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California tiene más de 800 centros de datos y juntos utilizan más de 100 mil millones de galones de agua al año.

El agua se utiliza a menudo para disipar el calor generado por las granjas de servidores, lo que lleva a necesidades de reúso de agua y sistemas más eficientes

En un momento en que el escrutinio de California sobre el uso del agua es tan intenso que se les pide a los camareros que se abstengan de servir agua a menos que los comensales lo soliciten, los 100 mil millones de galones de agua o aún más requeridos por más de 800 centros de datos del estado han permanecido en gran medida desapercibidos.

La agricultura, que utiliza el 80% del agua de California, ha eclipsado en gran medida a la industria tecnológica. Pero el foco de atención finalmente ha dirigido la atención hacia los centros de datos que almacenan y entregan todo, desde nuestra próxima maratón de videos por internet hasta nuestras selfies de redes sociales.

Sustentabilidad de Agua y Energía

Los centros de datos ya han hecho grandes esfuerzos hacia la sustentabilidad. Sin embargo, hasta ahora los esfuerzos se han centrado en la eficiencia energética. Pero el aire acondicionado que enfría los servidores requiere no sólo energía eléctrica, sino también una gran cantidad de agua, y dicha agua por lo general proviene de sistemas de agua municipales que se enfrentan cada vez más a la escasez.

Por ejemplo, Google ha hecho grandes avances hacia la entrega de una fuente de alimentación mayor por vatio y hay una gran cantidad de agua supuestamente virtual en la electricidad porque el agua se utiliza para generarla. Por lo tanto, Google promueve su eficiencia energética como parte de su eficiencia hídrica.

Por ahora, el agua es más barata que la energía eléctrica, y la posibilidad del tiempo de inactividad del servidor ha sido un refuerzo negativo más potente para los operadores que la preocupación de sobrecargar los sistemas de agua. A pesar de que la eficiencia del agua no siempre ha estado al frente y en el centro, los centros de datos ahora están empezando a utilizar estrategias para reducir su huella de agua, como apagar los sistemas de refrigeración cuando las temperaturas ambientales lo permiten, cosechar agua de lluvia, usar agua de canales y aguas grises cuando estén disponibles y perforar sus propios pozos.

Sin embargo, se prevé que una nueva planta en Arizona sea agua neta positiva. Tradicionalmente, los centros de datos utilizan refrigeración de evaporación y el vapor de agua se escapa al aire. Pero mediante el uso de un enfriador refrigerado por aire con un compresor y condensador en un bucle cerrado sin soplado, la compañía anunció que su centro de datos no retiraría agua ni descargaría ningún efluente en la alcantarilla.

Centros de Datos en Regiones con Estrés Hídrico

Aunque algunas empresas han encontrado maneras de ser más eficientes, lo cierto es que los centros de datos están creciendo en tamaño y número, a veces en áreas con estrés hídrico que no pueden permitirse tener un gran consumidor de agua en el vecindario. Colocar centros de datos cerca de grandes ciudades tiene sentido para aumentar la velocidad de respuesta del servidor, pero algunos de esos grandes centros de población ya tienen poca agua. Por ejemplo, en Arizona, un miembro del Pacto del Río Colorado de 1922, le ha prometido a un centro de datos planeado de Google un millón de galones diarios de las muy disputadas aguas del río Colorado, con un aumento de hasta 4 millones de galones en la medida en que se cumplan los indicadores de referencia.

Aunque el cambio climático trae la amenaza de sequías más largas y profundas, los centros de datos siguen subiendo en todas partes en la medida en que gigantes como Google, Amazon y Microsoft entran en el mercado de informática en nube.

Aunque el crecimiento de los centros de datos está desacelerando a nivel mundial, se espera que para el 2021 un total de 7,2 millones de centros de datos estén operativos en todo el mundo. Con el aumento de los suministros de agua, el aumento de los precios del agua, el cambio climático que exacerba las sequías y el distanciamiento social del creciente uso de datos, reina la incertidumbre y los centros de datos están trabajando arduamente para reducir las necesidades de agua.

Reúso del Agua

El reciclaje de efluentes puede aumentar la eficiencia del agua en los centros de datos. Para obtener más información sobre cómo su negocio puede beneficiarse con el reúso de efluentes, contacte a Fluence, una empresa global con tres décadas de experiencia en ayudar a las empresas a reusar el agua de proceso industrial e incluso lograr la descarga de líquidos cero (ZLD).