Seleccionar página

La mayoría de las operaciones mineras traen consigo una serie de problemas de contaminación del agua y el suelo.

Al diseñar cuestiones relacionadas con el agua en nuevas minas, se pueden evitar muchos problemas cuando la mina está cerrada

Todas las minas a la larga deben cerrarse, ya sea como resultado del agotamiento, o debido a las fuerzas sociales y políticas, pero el cierre de las minas a menudo deja al descubierto un vacío enorme en la planificación. Pueden traer cambios drásticos a la tierra circundante, la gente y los recursos hídricos. los recursos hídricos gobernanza del agua adecuado antes del cierre de la mina puede prevenir muchos de los peores efectos o incluso producir efectos positivos. No tener un plan de gestión del agua adaptado al escenario posterior al cierre puede producir una serie de efectos nocivos, que incluyen lo siguiente:

  • Degradación de la estructura y fertilidad del suelo
  • Cambios hídricos
  • Problemas continuos de degradación de contaminantes provenientes de las lagunas en el fondo del tajo y relave
  • Pérdida de empleo y pobreza
  • Deterioro de los servicios sociales e infraestructura

En muchos casos, el cierre de una mina ha sido casi sinónimo de abandono de la mina. Por ejemplo, considere Australia, donde aproximadamente 60.000 minas abandonadas, algunas de las cuales que datan de la fiebre del oro, se esparcen por el mapa. Solo un puñado de las minas más pequeñas y ninguna de las grandes minas a cielo abierto en el continente se han rehabilitado.

Cientos de miles de minas abandonadas o rasgos mineros también se encuentran en el oeste de Estados Unidos, con datos escasos sobre cuales son las minas que podrían amenazar el suministro de agua potable.

La industria del carbón que está desapareciendo en la Cuenca de Illinois en Illinois, Indiana y Kentucky está reduciendo los costos de cualquier forma posible para permanecer solvente, y la regulación se ha quedado en el camino, generando preocupación pública. En una audiencia pública reciente hubo una mayoría de ciudadanos preocupados sobre un permiso para descargar 5.000 GPM de agua de una mina contaminada con cloruro y sulfato a través de una tubería de 12,5 millas en el río Big Muddy. Sin embargo, dadas las condiciones comerciales actuales, queda por ver cuántos de los operadores de carbón existirán el tiempo suficiente para eliminar de manera adecuada sus efluentes mineros, mientras las agencias reguladoras están haciendo un recorte profundo de personal al mismo tiempo.

Un Modelo Nuevo para el Cierre de Minas

Los datos sobre el cierre de minas son escasos y se centran en los efectos físicos más que en los sociales y económicos. Pero el nuevo liderazgo del Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM) ha presentado un modelo para el cierre de la mina que comienza con una consideración seria no en el momento en que termina la minería, sino en la etapa de diseño. Además, continúa durante toda la vida de la mina, teniendo en cuenta los factores sociales, económicos y ambientales a través de la colaboración del gobierno, la industria y la comunidad. La participación de las partes interesadas y la comunidad debe ser significativa.

Una empresa minera que opera en Sudáfrica, Anglo-American, ilustra los beneficios de pensar y actuar antes del cierre. La compañía estableció una planta de recuperación de agua de mina de 16 ML/día para producir agua potable para la comunidad, al mismo tiempo que reduce la carga de limpieza futura. La abogada sudafricana Catherine Warburton explicó el éxito de establecer el tratamiento de agua durante la vida operativa de una mina:

A menudo es difícil establecer una planta de tratamiento cuando la mina ya está cerrada, desde un punto de vista de capital y regulatorio, ya que estos proyectos requieren capital inicial y requieren la autorización y el compromiso de una serie de departamentos gubernamentales.

La remediación y mitigación de los efluentes es solo uno de los muchos escenarios del tratamiento de efluentes en la minería que pueden considerarse desde el principio para evitar problemas en el futuro. Por ejemplo:

  • El tratamiento de efluentes domésticos para campamentos de alojamiento temporal para trabajadores puede convertir los efluentes en agua reciclada segura para riego de jardines o control de polvo.
  • La escorrentía de aguas superficiales de las minas se puede tratar para su descarga en aguas superficiales o subterráneas junto con los efluentes tóxicos generados a partir del procesamiento de carbón y minerales. Incluso se puede desalinizar la salmuera salina procedente de la minería del carbón.

Si está pensando de antemano en el cierre de la mina, contacte a Fluence, líder mundial en sistemas de desalinización de agua y efluentes prediseñados, portátiles e in situ, ideales para operaciones mineras remotas.