¿Qué es la Flotación por Aire Disuelto? | Fluence
Pretratamiento para la Ultrafiltración

La Flotación por Aire Disuelto (DAF) es utilizada con frecuencia como un pretratamiento para efluentes y además desempeña una función importante en el tratamiento de efluentes en plantas de procesamiento de alimentos como en las instalaciones de Eurofish en Ecuador.

En la flotación por aire disuelto (DAF), las burbujas finas se adhieren a la materia suspendida en un líquido, flotando a la superficie para su eliminación

La flotación por aire disuelto (DAF) es una tecnología de tratamiento de agua de uso frecuente para el pretratamiento del agua de manantial, pero ¿en qué consiste exactamente y cómo encaja con otras tecnologías?

La DAF es un tipo de tecnología de coagulación-floculación utilizada normalmente antes de la filtración.

DAF Hace Flotar Partículas Ligeras

La DAF se utiliza para separar sólidos de un líquido mediante el uso de burbujas de aire muy finas. Estas burbujas se adhieren a la materia en suspensión – sin importar si se trata de algas, aceite u otro contaminante-temporalmente reduciendo su densidad. Las burbujas flotantes hacen que las partículas se eleven a la superficie.

El agua de manantial o sin filtrar que tiene partículas livianas, flotantes se puede tratar fácilmente con el proceso, pero no es un proceso adecuado para fuentes de agua que contienen altos niveles de partículas más pesadas que no flotan, por ejemplo, partículas de limo y arcilla.

Las sustancias conocidas como coagulantes o floculantes se agregan generalmente al agua para procesar sólidos en suspensión y partículas coloidales en aglomeraciones. Luego, el proceso depende de la aireación, el agregado de burbujas de aire muy pequeñas en un líquido. Las burbujas se adhieren y hacen flotar las partículas floculadas a la superficie, de donde son eliminadas.

Aclaración de Agua Potable

La flotación por aire disuelto se ha utilizado para la aclaración de agua potable en Europa desde la década de 1960, según WaterWorld; Sin embargo, no se utiliza en gran medida para este propósito a lo largo de Norteamérica. El proceso no era ampliamente utilizado en Estados Unidos para el tratamiento de agua potable hasta principios del 2000, cuando las tecnologías de alta velocidad de DAF estuvieron comercialmente disponibles. Ahora hay aproximadamente 50 plantas de tratamiento de agua potable en América del norte que utilizan la DAF, según la publicación, con capacidades que van desde 500,00 GPD hasta 290 millones de GPD.

Tratamiento Previo de la Desalinización

Además de su uso en el tratamiento de agua potable, la DAF también se utiliza para el tratamiento previo en los sistemas de desalinización de agua de mar incluyéndola como un agregado para el NIROBOX™ SW.

La DAF puede ser eficaz en el tratamiento de floración de algas o mareas rojas, cuando la sobreproducción de algas decolora el agua superficial y a veces la contamina con toxinas. Las masas de algas pueden obstruir las entradas de aguas profundas, obligando al cierre. Si las algas no se eliminan correctamente y en su totalidad, pueden obstruir las membranas utilizadas en la ultrafiltración, ósmosis inversa, y otros tipos de purificación de agua.

Tratamiento de Efluentes

La DAF también se utiliza en el tratamiento de efluentes y para eliminar aceite u otros sólidos suspendidos del agua. Se utiliza comúnmente para tratar el efluente de papeleras, efluentes industriales y efluentes generados por las refinerías de petróleo, plantas químicas y petroquímicas y plantas de procesamiento de gas natural.

La flotación se está utilizando cada vez más para el tratamiento de desechos de mineral y minería. Los usuarios de la tecnología citan los beneficios como menor producción de lodo y eliminación eficiente de sustancias como metales pesados o residuos provenientes del aceite. La DAF también puede utilizarse para reciclaje de agua de proceso y materiales.

Otra aplicación de DAF es el procesamiento de alimentos. Por ejemplo, Fluence estaba diseñando un tren de tratamiento para una planta de procesamiento de atún grande en Ecuador que tenía un efluente con muy alto contenido de BOD. Un pretratamiento DAF fue agregado para eliminar los sólidos para crear lodo, que luego es tratado por medio de la digestión anaeróbica para producir biogás.