Israel Es Líder Mundial en Reciclado de Agua | Fluence
Reciclado de Agua en Israel

Casi el 90 por ciento de los efluentes en Israel son tratados para su reúso, la mayor parte se destinan al riego agrícola.

Aproximadamente el 90 por ciento de los efluentes generados en Israel son reutilizados, convirtiéndola en la nación líder en reciclado de agua, según se señala en un artículo de The Tower Magazine. Dicho artículo toma como base un informe de la Autoridad del Agua de Israel.

A pesar de que la cantidad precisa varía, el país es claramente un líder en reúso de agua. España recicla el 20 por ciento de sus efluentes, convirtiéndolo en el segundo mayor país en reúso de agua. Por otro lado, Estados Unidos está actualmente reciclando sólo el 1 por ciento de sus efluentes.

Por medio de la conservación y el reúso de agua, Israel ha sido capaz no sólo de sobrevivir a sequías y períodos de escasez de agua, sino que ha podido prosperar y utilizar el agua reciclada como punto de apoyo para la creación de nuevos negocios y oportunidades económicas.

En un discurso brindado en la Conferencia Israelí de Responsabilidad Social Corporativa (RSC) que se desarrolló en Tel Aviv, Gilad Erdan, Ministro de Asuntos Estratégicos y Diplomacia Pública de Israel, dijo:

Hoy en día, se recicla casi el 90 por ciento de nuestros efluentes. […] Este valor es aproximadamente cuatro veces mayor que el de cualquier otro país del mundo. Es un logro notable y esto beneficia no sólo a Israel. Las empresas israelíes están ayudando a ahorrar agua en todo el mundo, desde el África a California, y la India.

Reúso de Efluentes en la Agricultura

El agua tratada para su reúso en Israel se utiliza predominantemente para riego agrícola. Aproximadamente el 10 por ciento se utiliza para fines ambientales, como es el caso de incrementar el caudal de un río y también para combatir incendios. Sólo el 5 por ciento se descarga en el mar.

El Vicepresidente Ejecutivo de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, Myron Brilliant, y Director de Asuntos Internacionales, escribió en la publicación Las Vegas Review Journal en diciembre de 2016 que Estados Unidos haría bien en seguir el camino marcado por Israel. Y agregó:

[…] sin ningún cambio significativo en lo que respecta a cómo gestionamos el agua, la demanda superará a la oferta en un 40 por ciento hacia el año 2030 y el costo para cerrar dicha brecha podría ser de hasta 60.000 millones de dólares por año durante los próximos 20 años. […] Si no afrontamos el problema y lo dejamos sin resolver, los costos derivados de la mala gestión del agua se podrían ver reflejados en la factura semanal de comestibles y en el panorama de la geopolítica mundial.

A pesar de que muchos son conscientes del papel que juega la desalinización en el suministro de agua a lo largo de Israel, se estima que el 25 por ciento del abastecimiento total de agua del país proviene del reúso de agua.

Gestión del Agua

Israel en la actualidad tiene un excedente de agua a nivel nacional exporta agua a los países cercanos. Su gobierno ha creado políticas de gestión inteligente del agua, que incluyen el reúso de agua así como también la investigación y desarrollo en el sector del agua.

Erdan señaló también que la comunidad de negocios incluye a empresas startups enfocadas en la sustentabilidad, incluyendo varias que están aplicando tecnología para abordar la cuestión de la escasez de agua y otros desafíos apremiantes.

Por esta razón, Brilliant sostiene que Estados Unidos debe colaborar con Israel en cuestiones de gestión de agua y en tecnologías del sector del agua, tales como la detección de fugas y el riego por goteo, creando oportunidades para dicha colaboración a través de mecanismos tales como incubadoras de tecnología del agua e investigaciones de los sectores público y privado.

Brett Walton, en un artículo publicado en el Circle of Blue, señaló que los investigadores israelíes y las empresas startup de Israel están trabajando en una larga lista de desarrollos para mejorar la eficiencia.

Israel supera a los Estados Unidos en reúso de agua, pero no sólo en el volumen de agua reciclada, sino también en las actitudes de sus líderes y ciudadanos. Las autoridades del país y sus habitantes ven al agua como un recurso valioso. Brilliant y otros sostienen que Estados Unidos haría muy bien en seguir dicho ejemplo.

Imagen de Lev Tsimbler/123RF.