Crisis del agua en Jordania | Fluence

Con su población desbordada con refugiados de Siria, las perspectivas de agua de Jordania son aún más terribles.

Ante la grave sequía y las necesidades de los refugiados, el país está profundizando en los recursos de agua dulce

Se dice que Jordania, uno de los países más secos del mundo, está experimentando su peor sequía en 900 años. Su suministro de agua de referencia es inadecuado y empeora con el cambio climático. Además, desde la estallido de la guerra y los disturbios políticos en la región, ha sido difícil nombrar a otro país en el mundo con menos agua por residente.

Se estima que las escasas reservas de agua de Jordania pueden mantener una población de 2 millones, sin embargo, la población total actual del país se aproxima a los 10 millones. Las Naciones Unidas consideran que cualquier nación con un promedio anual de suministro de agua por debajo de 500 m3 por residente está experimentando una «escasez absoluta». Jordania tiene un promedio de 150 m3.

El problema más emergente en los últimos años ha sido la creciente población de refugiados que huyen de la guerra civil en Siria. Se estima que 1,4 millones de refugiados viven ahora en Jordania, lo que aumenta la demanda de agua en un 20%. Pero la guerra en Siria también ha liberado algunos suministros de agua porque ha terminado con la agricultura de regadío en el sur de Siria, permitiendo que ingrese más agua en el sistema del río Yarmouk-Jordan. Pero Jordania no puede depender de esta situación, que probablemente sea temporal.

Si el mundo sigue emitiendo gases de efecto invernadero al ritmo actual, se espera que la sequía en Jordania empeore. Un estudio de la Universidad de Stanford predice que para el 2050, después de un retorno esperado de la irrigación siria y el empeoramiento del cambio climático, las contribuciones de Yarmouk a una reserva esencial podrían disminuir en un 51-75%.

Reúso y Conservación del Agua

En la capital de Jordania, Amman, la infraestructura municipal de agua se ha mejorado gradualmente con el reemplazo de tuberías viejas y la acción exitosa contra el robo de agua. Amman recicla la mayor parte de sus aguas subterráneas para uso agrícola y fomenta la conservación ciudadana a través de programas como Water Wise Women, que enseña a las mujeres la competencia de plomería y la conciencia del consumo del agua.

En una casa tradicional jordana, una mujer no puede dejar entrar a un plomero sin la presencia de su esposo. Por lo tanto, empoderar a las mujeres para que puedan manejar las tuberías de su propia casa puede ahorrar agua y dinero al acortar la duración de las pérdidas en las tuberías. Algunas de las Mujeres Conscientes en el Consumo del Agua se están convirtiendo en plomeros profesionales.

Proyecto Mar Rojo-Mar Muerto

Si Jordania no puede asegurar nuevas fuentes de agua pronto, las medidas de conservación probablemente serán inadecuadas. Pero, ofrecer algo de esperanza es el Proyecto de transporte de agua del Mar Rojo-Mar Muerto, que colocaría una planta desalinizadora de 80 millones de m3/a en el puerto jordano de Aqaba. Israel compraría la mitad del agua al costo, y la otra mitad iría a Aqaba. La salmuera hipersalina de la planta se canalizaría 180 km hasta el Mar Muerto. Israel correspondería dándole a Jordania 50 millones de m3 de agua del mar de Galilea.

Pero se han expresado preocupaciones sobre el efecto que tendría la salmuera en el ecosistema del Mar Muerto, y las negociaciones se han encontrado con problemas. Para empeorar las cosas, la introducción de la salmuera probablemente solo pospondría, no impediría, la desaparición del Mar Muerto.

Intervención en lo Profundo para Agua Dulce

Debido a la falta de otras opciones, la gestión del agua de Jordania está recurriendo a una solución a corto plazo: aprovechar las reservas de aguas subterráneas profundas. Siete nuevos pozos se construirán a 32 millas al sur de Amman para explotar un acuífero fósil profundo, conocido como Disi, que todavía contiene el agua dulce que lo llenó entre 10.000 y 30.000 años atrás. Jordania tendrá que perforar el doble de profundidad que de costumbre.

Pero con la cantidad de agua dulce en los acuíferos probablemente inflados en todo el mundo, no está claro cuánto tiempo tardarán los nuevos pozos profundos que se comprarán para Jordania en establecer una infraestructura de agua adecuada.

La crisis se está produciendo a medida que las nuevas tecnologías para el reúso de efluentes y la desalinización por ósmosis inversa (OI) han hecho que el tratamiento de agua sea rentable en un amplio conjunto de situaciones. Aunque Jordania tiene más opciones ahora, tiene poco tiempo. El profesor de hidrogeología de la Universidad de Jordania, Marwan Al-Raggad, evaluó el plan para aprovechar los acuíferos fósiles profundos como último recurso. «Después de esto, no tenemos más posibilidades», expresó.