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Aunque el nombre Jamaica proviene de la expresión “tierra de madera y agua”, el crecimiento de la población y la amenaza de una sequía continua han llevado a los líderes a considerar la desalinización, alguna vez rechazada debido a los altos costos de la energía.

Con una población creciente y problemas de infraestructura, los recursos de agua dulce existentes deben complementarse

Jamaica fue parcialmente nombrada por su agua. Derivado de una palabra taína “Xaymaca”, el significado literal de Jamaica es “tierra de madera y agua“. Pero, como muchas regiones dotadas de recursos hídricos ricos, los requisitos de agua de la población humana están superando rápidamente los recursos, hasta el punto que las restricciones de agua son comunes en la nación isleña del Caribe.

En mayo, la Comisión Nacional del Agua (NWC, por sus siglas en inglés) del país anunció que 35.000 de sus clientes estaban siendo afectados por la escasez de agua. Muchos jamaiquinos ya están acostumbrados a los “bloqueos” de agua regulares que ocurren varios días por semana. Estas interrupciones del servicio son comunes debido a un problema generalizado con agua sin ingresos en una antigua red de tuberías con fugas.

Preparándose para la Sequía

Para empeorar las cosas, muchos de los pequeños Estados insulares en desarrollo (PEID) del Caribe de las Naciones Unidas, incluida Jamaica, han experimentado condiciones de sequía en 2019. Se espera que tales sequías sean más frecuentes con el cambio climático, lo que lleva a las Naciones Unidas a enfatizar la resiliencia climática en toda la región. Ahora, se les dice a Jamaica y al Caribe que se preparen para un 2020 más seco de lo habitual.

Algunos jamaiquinos ahora usan agua no tratada, que puede ser no segura, o almacenan agua de lluvia en barriles. Pero tal agua estancada es un peligro para la salud pública, invitando a los mosquitos que portan el virus Zika, el dengue y el chikungunya.

Aunque el gobierno ha estado transportando agua a las comunidades, también advirtió recientemente al público que tenga cuidado con los vendedores privados inescrupulosos de agua no segura, que están explotando las condiciones de sequía.

Nuevas Estrategias de Agua para Jamaica

En respuesta al deterioro de la situación del agua en la isla, Jamaica está estableciendo objetivos ambiciosos y explorando tecnologías eficientes que sean adecuadas para los entornos de la isla. Elizabeth Emanuel, directora de la Secretaría del programa Visión 2030 Jamaica dijo lo siguiente:

Necesitamos reconocer, como país, los importantes vínculos entre eficiencia, rentabilidad y conservación del medio ambiente. [T]odos tenemos un interés y una oportunidad económica para usar y administrar nuestros recursos hídricos de manera inteligente y sostenible.

Una de las nuevas tecnologías en Jamaica extrae agua del aire. En el techo del Hospital Universitario de las Indias Occidentales en Kingston, los paneles solares hidroeléctricos condensan agua pura del aire húmedo y tropical, reduciendo los desechos plásticos de las botellas de agua y produciendo más agua de la necesaria para los pacientes. La tecnología se está considerando para un uso más amplio en la isla.

Desalinización Descentralizada

De acuerdo con el Plan Nacional de Desarrollo de Jamaica, el gobierno ha establecido una meta de 100% de acceso al agua potable para Jamaica para el 2030.

El senador Pearnel Charles Jr. del Ministerio de Crecimiento Económico y Creación de Empleo ha sido la persona clave de Jamaica para abordar la escasez de agua. Charles ha puesto su mirada en la construcción de desalinización del estado, mientras mantiene un fuerte diálogo comunitario sobre las mejoras. No imagina una planta tradicional a gran escala que simplemente alimente las instalaciones de almacenamiento establecidas. Explicó lo siguiente:

No tiene por qué ser así […] La desalinización podría ubicarse, dependiendo del tamaño de la misma, en áreas específicas. El beneficio de la tecnología, como lo es ahora, es que presenta oportunidades para crear pequeñas plantas de tratamiento de agua, pequeñas o grandes plantas de desalinización.

Charles continuó explicando que la desalinización no se consideraba antes para Jamaica debido a los costos prohibitivos, pero declaró: “Tenemos que hablar de eso ahora … las discusiones han comenzado”. El tratamiento descentralizado puede reducir drásticamente el alto costo de la construcción o, en el caso de Jamaica, la reconstrucción de una red de agua degradada.

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