¿Qué Es Tratamiento Descentralizado? | Fluence

¿Por qué el tratamiento descentralizado es una solución importante para los desafíos de escasez mundial de agua?

Tratamiento Descentralizado de Agua y Efluentes

Plantas de tratamiento paquetizadas modulares, como las de la línea de NIROBOX™ de Fluence suministran tratamiento de agua y efluentes exactamente donde se necesita. Las unidades Nirobox pueden ser utilizadas por separado o en múltiplos para ajustar el proyecto a su capacidad de tratamiento necesaria.

Como el clima cambia y los suministros de agua son cada vez menores debido a la mayor utilización por los municipios, la agricultura y la industria, la necesidad de un tratamiento de agua y efluentes efectivo y eficiente en lugares remotos está creciendo exponencialmente en todo el mundo. Además, la energía para alimentar las plantas y los productos químicos necesarios para el tratamiento agregan impactos ambientales y financieros que deben reducirse al mínimo.

Según la Organización de Alimentos y Agricultura de Naciones Unidas, la escasez de agua es uno de los mayores desafíos del siglo XXI. La escasez de agua afecta no sólo la salud humana y el medio ambiente, sino también las economías locales, que dependen de agua para los negocios, la  industria y agricultura.

En teoría, hay más que suficiente agua dulce en la tierra para satisfacer las necesidades humanas. Sin embargo, su distribución es irregular con una gran parte que no es fácilmente accesible como el agua almacenada en nieve y hielo, lagos y ríos remotos y muy profundo bajo tierra.

El agua salada y salobre es mucho más abundante que el agua dulce; sin embargo, sin el tratamiento para eliminar la sal, son inutilizables. Mientras tanto, mucha agua dulce fácilmente obtenible ha sido contaminada por fuentes agrícolas, municipales e industriales y requiere tratamiento antes de que pueda ser utilizada con seguridad.

Estos hechos se suman a una creciente necesidad de instalaciones de tratamiento de agua y efluentes sustentables. Los métodos convencionales pueden hacer que el diseño, financiamiento, permisos, construcción y puesta en marcha de cada nueva planta tarden años y cuesten millones de dólares.

En Fluence, nuestra visión es convertirnos en el proveedor líder mundial de rápida implementación, soluciones de tratamiento descentralizadas de aguas y efluentes.

Pero ¿Qué es exactamente el tratamiento descentralizado? ¿Y cómo puede ayudar a abordar la escasez de agua en todo el mundo?

Limpieza de Agua en la Fuente

Los sistemas de tratamiento estándar transportan agua o efluentes a través de infraestructuras de tuberías de larga distancia a una ubicación central de tratamiento y de nuevo hacia fuera a su ubicación final, que puede estar ubicada a millas de la planta de tratamiento. En cambio, una solución descentralizada se encuentra cerca de la fuente de agua o efluentes y puede circular el agua tratada directamente a un municipio, agua superficial o a otro usuario cercano, tal como una torre de enfriamiento industrial o un sistema de riego horizontal.

Las instalaciones de tratamiento descentralizado deben ser de alguna manera portátiles para desplegarlas en ubicaciones remotas. Las soluciones descentralizadas como NIROBOX™ de Fluence se diseñan para acomodarlas en su totalidad dentro de un contenedor marítimo estándar que se pueda trasladar fácilmente por barco, tren, o camión. Otras soluciones pueden ser implementadas utilizando módulos de proceso individuales prepaquetizados, montados en rieles, que son conectados a una instalación nueva o existente. Además, las soluciones de tratamiento paquetizado también ofrecen flexibilidad debido a su diseño modular.

El Storey County, Nevada, por ejemplo, tuvo que substituir una planta de tratamiento de efluentes que servía a dos comunidades; pero el sitio nuevo estaba en la ladera de una colina, presentando los desafíos para el diseño de la planta. La topografía del lugar hacía imposible utilizar el diseño original de la planta, que incluía un aclarador circular convencional. Entonces, Fluence utilizó los componentes de la planta paquetizada Tipton en un diseño que incluía un arreglo de tanque hecho a medida, modular para la aireación y contención de lodo, así como también un tanque de ecualización independiente colocado más alto en la ladera. La planta ocupa un espacio menor y es más eficiente y más fácil de mantener que la planta anterior.

Soluciones Modulares y Dimensionables

Las plantas de tratamiento descentralizadas se basan en sistemas modulares independientes que proporcionan soluciones eficientes y dimensionables para problemas de todo tipo en lo que respecta al tratamiento de agua y efluentes.

Los elementos modulares están prediseñados y construidos (o ensamblados) rápidamente, se transportan con facilidad, con preparación mínima del sitio y se encargan en pocas semanas. Se pueden combinar para alcanzar el volumen de agua especificado o efluentes a tratar.

El avance de las tecnologías de tratamiento se puede incorporar a estas soluciones modulares, como Philip Elovic, Gerente General de Fluence en Israel, explica sobre el NIROBOX™:

Un Nirobox™ simple contiene todos los equipos de proceso necesarios para producir agua desalinizada lista para usar, incluyendo el tratamiento previo para eliminar sólidos en suspensión y ósmosis inversa para la desalinización, así como dispositivos para recuperación de energía, dosificación química, suministro de aire comprimido, instrumentación y controles.

En un ejemplo, la Reserva Conchal, un resort costero en Costa Rica,  seleccionó módulos de Nirobox para que una nueva planta de desalinización suministrara agua dulce para operaciones de campo de golf y los huéspedes. La planta combinó tres unidades Nirobox para producir 1.500 metros cúbicos de agua potable por día.

Tratamiento Eficiente en el Consumo de Energía

Los factores de sostenibilidad influyen a menudo en las decisiones sobre el tratamiento de aguas y efluentes. Para los sistemas descentralizados que pueden ubicarse lejos de fuentes de energía, la energía para operar las plantas puede ser escasa o costosa, lo que hace esencial la operación eficiente.

Una forma estándar de tratamiento de efluentes  se basa en lodo activado en estanques equipados con aireadores, pero este tipo de aireación continua es intensiva en el consumo de energía. Fluence ha desarrollado una tecnología única que reduce el consumo de energía para la aireación hasta un 90%, en comparación con el tratamiento convencional.

Estos reactores de biofilm aireados por membrana (MABRs) que respiran por si mismos utilizan la aireación pasiva: El oxígeno se difunde a través de membranas en forma de espiral en las que se desarrolla un biofilm. Además de la reducción drástica en el uso de energía, la tecnología MABR también crea muy poco olor y ruido y proporciona agua de alta calidad apta para descarga o el uso en riego.

El desarrollo residencial HaYogev en el valle Jezreel de Israel incluye 1.000 viviendas, así como también campos agrícolas y granjas lecheras. El sistema de estanque de tratamiento de efluentes local, situado en un campo abierto al lado de pequeñas explotaciones, tuvo que ser sustituido porque el nivel de nutrientes de su efluente no cumplía las nuevas regulaciones estrictas. La solución tenía que ser inodora y silenciosa, tener bajo consumo de energía, y hacer uso de la estructura de estanque existente.

Fluence fue capaz de proporcionar una planta de tratamiento de efluentes MABR modular con una capacidad de 33.000 GPD que encaja dentro de la huella original de la planta. El sistema produce agua reciclada de alta calidad que cumple con las regulaciones estatales para el reúso de agua agrícola.

Una Solución Económica

Al limitar el costo de la construcción de un gasoducto de suministro a una instalación centralizada, el tratamiento descentralizado reduce el costo y tiempo de inicio. El uso de un diseño modular también ahorra en costos de ingeniería en el sitio y costos de entrega – y acelera los tiempos de permisos. Las nuevas tecnologías pueden reducir al mínimo el uso de energía y los costos de operación.

El tratamiento descentralizado de aguas y efluentes puede proporcionar de manera rápida y fácil agua potable para personas, municipios y empresas que más lo necesitan, sin importar donde estén. Contáctese con Fluence para obtener más información acerca de los tratamiento descentralizados.