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Con el delta del Mekong funcionando como el “cuenco de arroz” de Vietnam, el gobierno está planeando formas de reestructurar las prácticas agrícolas alrededor de períodos prolongados de salinidad en los ríos.

Los períodos más largos de intrusión de agua de mar en el sistema del delta del río amenaza un colapso de la cadena alimenticia de Vietnam

Los innumerables barcos, casas y mercados sobre el Río Mekong en el entramado complejo de arroyos, ríos y canales del delta, son el hogar de millones de habitantes, quienes dependen de la salud del delta. La región de 65.000 km2 sostiene el 60% de la población de Vietnam y es conocida como el cuenco de arroz de Vietnam, una región donde la pesca, los campos de arroz y una variedad infinita de vegetación cubren la tierra en una extensión fértil verde marcada por vías fluviales venosas marrones que se extienden hacia el mar.

Pero en el cambio del milenio, las cosas comenzaron a cambiar para peor en la medida en que el ecosistema del Delta del Mekong fue capturado entre proyectos de infraestructura contencioso y la competencia sobre los recursos naturales. Ahora, en medio de la erosión, el hundimiento de la tierra y las inundaciones, quizás el nuevo desarrollo más alarmante es la crisis de intrusión salina de Vietnam.

Aunque el agua de mar retrocede en el río Mekong como parte de un ciclo normal y anual, nunca ha llegado hasta ahora río arriba ni tampoco durante mucho tiempo. Los campos de arroz y la pesca se están arruinando en la medida en que el período de salinidad del Mekong se extiende desde la normalidad de un mes a cuatro. Algunos se preocupan de que toda la cadena alimentaria podría colapsar, e incluso si las represas y la minería de arena que reciben la culpa por la intrusión salina se detienen en este momento, los expertos advierten que podrían pasar 30 años hasta que se revierta el impulso del colapso.

Las grandes represas hidroeléctricas de los países aguas arriba causan estragos en el estuario del río en países aguas abajo como Vietnam, pero algunos países aguas arriba han tomado medidas. De manera reciente, Camboya anunció una moratoria de una década sobre nuevos proyectos hidroeléctricos sobre el flujo principal del Mekong, mientras que Tailandia detuvo un plan para dragar partes del río. Internamente, en el 2017, Vietnam aprobó la Resolución 120 para el “Desarrollo Sostenible y Resistente al Clima del Delta del Mekong” y su Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural (MARD) creó un plan nacional para la reestructuración de la agricultura de la nación.

Preparación para Más Intrusión Salina

Hasta ahora, sin embargo, los esfuerzos de desarrollo sostenible pueden caracterizarse como muy pocos y muy tarde. Vietnam todavía no tiene suficiente influencia internacional para proteger su cuenco de arroz de los efectos del desarrollo en los países vecinos, por lo que se está preparando para una mayor intrusión salina.

Una forma en que los residentes se están preparando es plantando los cultivos de arroz de la temporada invierno-primavera antes y advirtiendo a los agricultores que eviten la siembra en áreas susceptibles de ser dañadas por la intrusión de agua de mar. Los agricultores están empezando a explorar alternativas más eficientes al riego por inundación y a las operaciones combinadas de acuicultura y cultivo de arroz. Los agricultores de frutas están construyendo movimientos de tierra para retener el agua de riego, y las jurisdicciones locales están poniendo más tuberías de agua en la región.

Las autoridades vietnamitas también están tratando de ahorrar agua retirando fuera del cultivo 100.000 hectáreas (247.105 acres) de la superficie del campo de arroz de la temporada invierno-primavera.

Gestión de Recursos Naturales

Mientras que el cambio climático contribuye a la intrusión salina en el delta del Mekong y se espera que empeore en el futuro, otras fuerzas antropogénicas lo eclipsan en magnitud en el corto plazo. Los cambios en la amplitud de las mareas dentro del delta son mucho más altos que los observados en alta mar. Ahora, los científicos advierten que para que la canasta de arroz de Vietnam sobreviva, se debe adoptar un modelo transfronterizo de gestión de los recursos naturales para controlar el desarrollo.

Junto con la nueva tecnología de riego, el tratamiento de agua descentralizado (si se encuentran instalaciones de tratamiento de agua más pequeñas cerca del punto de uso) ofrece opciones de gestión del agua en tiempos de crisis. En áreas agrícolas rurales remotas, las más recientes pciones de tratamiento Paquetizado Inteligente pueden entregar agua limpia sin conductos de tuberías largas, y la desalinización del agua salobre del río con la desalinización de ósmosis inversa (RO) en contenedores actualizada de hoy tiene más sentido que nunca.