El Agua Salobre como un Recurso | Fluence
Desalinización de Agua Salobre

El equipo en contenedores NIROBOX™ BW de Fluence desaliniza el agua salobre sin necesidad de gastar en infraestructura considerable.

Se habla mucho y también se debate sobre el valor del tratamiento del agua salobre, o agua que es más salina que el agua dulce, pero no tan salina como el agua de mar. El agua salobre puede resultar de la mezcla de agua de mar con agua dulce, como es el caso en aguas de superficie tales como estuarios u otros ecosistemas acuosos, o se puede encontrar en acuíferos subterráneos.

Niveles de Salinidad

Aunque estas definiciones pueden resultar imprecisas, hay ciertas definiciones precisas para las aguas saladas. Las mismas varían en base a la concentración de sal en el agua. Por ejemplo el artículo de Daniel Hillel en Salinity Management for Sustainable Irrigation: Integrating Science, Environment, and Economics, (Gestión de Salinidad para Irrigación Sustentable: Integrando Ciencia, Medio Ambiente y Economía), proporciona la siguiente información:

Designación, sales disueltas totales (ppm):

  • Agua dulce, < 500
  • Levemente salobre, 500-1.000
  • Salobre, 1.000-2.000
  • Moderadamente salina, 2.000-5.000
  • Salina, 5.000-10.000
  • Altamente salina, 10.000-35.000
  • Salmuera, >35.000

Sin embargo, el Informe Geológico de EE.UU (USGS por sus siglas en inglés), define la salinidad del agua sin una designación específica para el agua salobre. Basa sus definiciones en los siguientes valores:

Designación, sales disueltas totales (ppm):

  • Agua dulce, <1.000
  • Agua levemente salina, 1.000 hasta 3.000 ppm
  • Agua moderadamente salina 3.000 hasta 10.000 ppm
  • Agua altamente salina 10.000 hasta 35.000 ppm

Agua Subterránea Salobre

Sin importar de que forma este definido, el problema es que hay mucha agua salada disponible en el mundo que necesita un tratamiento adecuado para convertirla en potable. El USGS expresa lo siguiente:

Hay una cantidad extensa de agua muy salada en el suelo en el oeste de Estados Unidos. En Nueva Mexico, aproxidamente el 75% del agua subterránea es demasiado salina para la mayoría de los usos sin tratamiento. El agua en esta área pudo haber quedado de los restos de tiempos antiguos cuando los mares salinos ocuparon el oeste de EE.UU. y además, debido a las precipitaciones que se infiltran en el suelo, se pueden encontrar rocas que contienen minerales altamente solubles, los cuales hacen que el agua sea salina. El agua subterránea puede existir y moverse por miles de años y así puede transformarse en agua tan salina como el agua del océano.

Texas, por ejemplo, tiene agua subterránea abundante, incluyendo 880 billones de galones de agua subterránea primariamente salobre. Los funcionarios del Estado están luchando por definir “salobre” para conservar mejor esos suministros. (Algunos legisladores recientemente intentaron hacerlo definir como cualquier agua con un nivel total de sólidos disueltos entre 1.000 y 10.000 milligramos por litro.) El Texas Tribune explicó lo siguiente:

Se estima que cientos de billones de galones de agua salobre yacen debajo deTexas. […] Simplemente hay algunos problemas con el agua: Tiene demasiada sal y otros sólidos disueltos que se deben adaptar para beber, el tratamiento implica un gasto significativo y, regular su eliminación -como con toda el agua subterránea de Texas- ya se ha probado que es complicado.

En consecuencia, el problema en algunas áreas no es la cantidad del agua sino la calidad de la misma. El agua salobre se usa en algunas áreas del mundo para irrigación, pero la mayoría de las industrias no pueden utilizarla ya que los sólidos podrían dañar el equipo. No es apta para consumo de ganado o humano.

Intrusión de Agua Salada

Debido a que los pozos de agua dulce –los cuales a menudo son la fuente del agua potable municipal– provienen de suministros de agua subterránea, la contaminación por agua salina constituye una amenaza para los suministros de agua potable de la ciudad, particularmente cerca de las líneas costeras.

El problema se ve en todo el mundo. Aproximadamente la mitad de la población mundial vive en un radio al rededor de 200km de la costa. Las áreas que ya experimentan intrusión de agua salada incluyen las costas de Nueva Jersey, Florida y Nueva York en EE.UU., así como también ciudades a lo largo del Golfo Laizhou en China; Manila en Filipinas; y Perth en Australia. En las Maldivas, la isla de Thoddoo está utilizando una combinación de captación y desalinización de agua de lluvia para proteger sus acuíferos de la sobreexplotación.

Las Maldivas son un buen ejemplo de una isla poblada con necesidad de suministros de agua potable pública. A menudo el agua potable disponible en comunidades isleñas es tanto salina como salobre, dependiendo de la fuente. El agua de pozo, por ejemplo, es frecuentemente salobre.

Otro ejemplo se puede encontrar en la nación insular de Chipre, donde las reservas de agua subterránea para la ciudad de Limassol eran demasiado salobres para beber y tenían altos niveles de nitrato. Fluence construyó una planta de desalinización en Garillis para el Desarrollo de Agua de Chipre que utiliza ósmosis inversa de agua salobre para producir 10 millones L/d de agua potable de alta calidad. Conozca más sobre la planta en este breve video.

 

Uso Industrial

El agua salobre desalinizada no sólo se utiliza para el agua potable. En EE.UU. los generadores de energía están utilizando agua salada bombeada desde fuentes subterráneas para enfriamiento. En el 2005, más del 95% del agua salina de depósitos subterráneos era utilizada por la industria de energía termoeléctrica. El 5% restante se utilizaba para tareas mineras e industriales.

El yacimiento The Pacific Rubiales es un ejemplo perfecto del uso de ósmosis inversa de agua salobre en la industria petroquímica. El agua de alimentación del campo es salobre y también típicamente contiene aceites residuales, hidrocarburos, sólidos y otros contaminantes. Todas estas impurezas se deben eliminar antes de aplicar cualquier proceso de desalinización. Esta instalación utiliza tres etapas de ósmosis inversa. El agua tratada se reusa para irrigación, con aproximadamente 10% reinyectada en el acuífero.

Las tecnologías de tratamiento avanzado son necesarias para purificar y desalinizar agua subterránea salobre. Entre las tecnologías aplicadas a este tipo de agua de fuente se encuentran ósmosis inversa y ultrafiltración, así como también otras tecnologías basadas en membrana.

Alivio en la Escasez de Agua

La desalinización del agua salobre ha cubierto la necesidad de tener agua fresca alternativa en algunas áreas de EE.UU. donde la desalinización del agua de mar ha sido controversial y ha sido desafiada por funcionarios o por el público. En California, por ejemplo, 17 plantas de desalinización de agua salobre con una capacidad combinada de 252.000 m3/d estuvieron en desarrollo desde el 2017.

Dado que el agua salobre se puede tratar para proporcionar una fuente de agua potable confiable y saludable, más compañías y comunidades están investigando la desalinización de agua salobre como un medio práctico para prevenir la escasez de agua.

El costo de la desalinización sigue disminuyendo. Las tecnologías tales como ósmosis inversa y recuperación de energía están logrando una producción más efectiva y de alto rendimiento energético. Y las soluciones de desalinización en contenedores como NIROBOX™ de Fluence permiten aplicar un tratamiento sin una gran inversión de capital en infraestructura.

¿Podría ser la desalinización de agua salobre la solución a sus necesidades de agua? Contacte a Fluence para hablar con nuestros expertos.