Estudio: Los Contaminantes del Agua Causan 100.000 Cánceres | Fluence

El grupo que realiza el estudio recomienda el uso de filtros de agua domésticos elegidos específicamente para los contaminantes en la fuente de agua.

Los investigadores sugieren formas de reducir los riesgos en las fuentes de agua

Un nuevo estudio del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG, por sus siglas en inglés) sobre los contaminantes en el agua potable, realizado entre 2010 y 2017 en los Estados Unidos, sugiere que pueden causar 100.000 casos de cáncer de por vida. El equipo de investigación conformado por Sydney Evans, Chris Campbell y Olga V. Naidenko atribuyó el riesgo acumulativo principalmente al arsénico, derivados de la desinfección y de contaminantes radiológicos. Descubrieron que el riesgo se distribuye de manera desigual entre los estados, y que el riesgo de cáncer acumulativo a partir de contaminantes del agua potable es aproximadamente el mismo que el riesgo a partir de los contaminantes del aire. La reducción de la contaminación química del agua potable es, por lo tanto, una oportunidad significativa para la protección de la salud pública.

Riesgo Acumulativo de Cáncer

El estudio actual es representativo de una nueva corriente en la investigación que favorece un marco de evaluación agregado y acumulativo para estudiar múltiples contaminantes juntos en lugar de estudiar contaminantes individuales de forma aislada. Sydney Evans, autor principal del estudio, dijo lo siguiente:

En el mundo real, las personas están expuestas a combinaciones de productos químicos, por lo que es importante que comencemos a evaluar los impactos en la salud al observar los efectos combinados de contaminantes múltiples.

Siguiendo los pasos de otro estudio del EWG de carcinógenos en el agua potable de California a principios de este año, el estudio actual es el primero en su expansión del marco de riesgo de cáncer acumulativo a 22 carcinógenos y un conjunto de datos a nivel nacional derivado de 48.000 sistemas comunitarios de agua. Dichos sistemas de agua comunitarios sirven a 279 millones de estadounidenses, o el 86% de la población. El equipo redujo el riesgo de por vida a cuatro casos de cáncer por cada 10.000 personas en base a una vida útil de 70 años. Pero los investigadores insisten en que sus estimaciones son conservadoras debido a un monitoreo inadecuado.

Salvaguardas de Agua Limpia

Los hallazgos del equipo refuerzan el argumento a favor de la inversión en protección del agua de origen estadounidense como estrategia en la guerra contra el cáncer, una enfermedad que mata 600.000 al año y cuesta US$ 80,2 mil millones en tratamiento. Mientras tanto, los consumidores pueden ver el agua embotellada como una alternativa viable para el agua potable, pero Evans explicó: “Es increíblemente caro en comparación con el agua del grifo y no hay garantía de que esté menos contaminada”.

En cambio, el EWG recomienda el uso de filtros de agua domésticos elegidos específicamente para los contaminantes en el agua de origen de los usuarios finales después de verificar los informes de agua locales o consultar con la Base de Datos de Agua del Grifo de EWG. Los autores advierten que los estándares de agua no se han mantenido al día con la ciencia más reciente, por lo que el agua que cumple con los estándares legales actuales aún puede representar riesgos.

El EWG también recomienda mantener fuera del agua de origen, de manera proactiva, la contaminación de la escorrentía industrial, la escorrentía de fertilizantes y el estiércol cargado de nitrato con protectores y cultivos de cobertura antes de que se conviertan en un problema. “Evitar que entre allí es mucho mejor y mucho más barato”, dijo Evans

Sin embargo, las franjas de protección pueden no ser adecuadas en muchos escenarios. La contaminación radiológica en los Estados Unidos, por ejemplo, generalmente ingresa al agua subterránea a través de depósitos subterráneos, por lo que no hay forma de proteger el agua de la fuente. En su lugar, se debe eliminar el radón. Además, la contaminación de arsénico a menudo se puede rastrear hasta fuentes industriales, aunque mucho arsénico se encuentra naturalmente en el agua de origen.

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