Un Estudio Descubre Agentes Cancerígenos en Agua Potable en California | Fluence

La metodología de evaluación del EWG del agua potable puede ayudar a los sistemas de agua de la comunidad a determinar qué tecnologías del tratamiento de aguas son necesarias para tratar las combinaciones específicas de los contaminantes encontrados en sus suministros de agua locales.

Al estudiar los contaminantes del agua en grupos, los investigadores evaluaron los riesgos de cáncer a lo largo de la vida

Un estudio de grupos de contaminantes en 2.737 sistemas públicos de agua en California descubrió que el agua potable de Golden State puede causar resultados de salud negativos. El estudio del Environmental Working Group (EWG, Grupo de Trabajo Ambiental), publicado en la revista Environmental Health, (Salud Ambiental), descubrió que las concentraciones de contaminantes en los sistemas de agua públicos de California pueden contribuir a aproximadamente 15.500 casos de cáncer en el estado durante toda una vida. Los sistemas de agua examinados sirven al 98% de la población de California.

La nueva metodología del estudio, que considera grupos de contaminantes en lugar de estudiar los contaminantes de forma aislada, puede ser tan importante como la conclusión del estudio. Los investigadores dijeron que el estudio de los contaminantes de forma aislada puede pasar por alto el impacto de los contaminantes en la salud que ocurren de forma simultánea en los sistemas públicos de agua. Expresaron lo siguiente:

El agua potable rara vez contiene un solo contaminante, sin embargo los reguladores actualmente evalúan los riesgos para la salud de los contaminantes del agua del grifo uno por uno. Esto ignora los efectos combinados de múltiples contaminantes, que es como las personas los ingieren […]

En la actualidad, se aplica con frecuencia un marco de riesgo acumulativo en las evaluaciones de la calidad del aire, como la Evaluación Nacional de Tóxicos del Aire realizada por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos. Los investigadores dijeron que las evaluaciones de agua potable también se beneficiarían de un marco más completo y solicitaron una mayor investigación para refinar la metodología.

Grupos de Contaminantes y Salud Pública

El equipo de investigación formado por Tasha Stoiber, Alexis Temkin, David Andrews, Chris Campbell y Olga V. Naidenko clasificaron los sistemas de agua bajo en cuatro categorías de riesgo. La clasificación de mayor riesgo conlleva un riesgo adicional proyectado donde se estima que más de 1 de cada 1.000 californianos reciben el diagnóstico de cáncer en su vida si beben el agua del grifo. Quinientos sistemas de agua comunitarios en California están dentro de esta clasificación de mayor riesgo y se esperan 4.860 diagnósticos de cáncer entre aquellos que beben de ellos a lo largo de su vida.

El estudio analiza los grupos de contaminantes de California junto con su número estimado de las muertes producidas por cáncer a lo largo de la vida:

  • Arsenic: 7.251
  • Cromo hexavalente (el contaminante «Erin Brockovich»): 2.448
  • Agrupación de 9 derivados de desinfección: 5.244
  • Elementos radiactivos (radio y uranio): 345
  • Agrupación de cinco agentes cancerígenos compuestos orgánicos volátiles (COVs): 161

Las Comunidades Pequeñas Son las Más Afectadas

Los mayores riesgos se observaron en comunidades pequeñas y medianas, que necesitan nuevos sistemas de tratamiento de agua e infraestructura de agua para garantizar un agua potable segura. Encontrar a las tecnologías de tratamiento de agua asequibles y actualizadas es a menudo difícil para estas comunidades, pero desde el 2012, California promovió el Derecho Humano al Agua como una base para ayudar a comunidades sin acceso a suministros de agua potable seguros y asequibles. Este derecho, junto con los sorprendentes resultados del estudio EWG, probablemente estimulará la acción por parte del estado.

El marco de riesgo acumulativo de EWG es importante porque ayudará a evaluar acciones efectivas. Además, la metodología ahora puede ayudar a los sistemas de agua de la comunidad a determinar qué tecnologías del tratamiento de aguas específicas son necesarias para tratar las combinaciones específicas de los contaminantes encontrados en sus suministros de agua locales.

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