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Un estudio ha descubierto que una cuarta parte del rendimiento de los cultivos mundiales podría verse amenazada por el aumento de las temperaturas de la temporada de crecimiento.

¿Qué se puede hacer para garantizar un riego adecuado a medida que se secan las fuentes tradicionales?

Dos estudios publicados recientemente advierten que una gran parte de la producción mundial de alimentos está en riesgo por escasez de agua. Un estudio ha descubierto que una cuarta parte de los rendimientos de los cultivos mundiales podría verse amenazada por el aumento de las temperaturas de la temporada de crecimiento. El otro estudio descubrió que el cambio climático está bordeando un tercio de la producción mundial de alimentos fuera de un “espacio climático seguro”, o el clima más estable del Holoceno durante el cual se fueron desarrollando las prácticas agrícolas actuales.

Afortunadamente, los gobiernos y las empresas aún pueden tomar medidas para mejorar la situación estableciendo límites de emisiones y alentando a la industria agrícola a adoptar soluciones de gestión del agua que incluyen el reúso de agua y la desalinización.

Si bien los estudios parecen espantosos, señalan la necesidad de soluciones creativas que nos ayuden a prepararnos para las condiciones climáticas venideras.

Temperaturas Más Altas, Rendimiento de Cultivos Más Bajos

El primer estudio advierte que el desafío de la adaptación climática puede ser generalizado. Los investigadores advierten que si la incapacidad de la agricultura para adaptarse al cambio climático continúa, los aumentos en las temperaturas de la temporada de crecimiento, incluido un calentamiento significativo en más del 75% de las zonas de cultivo, pueden causar un 10 % de disminución en el rendimiento de las cosechas como pronto a mediados de siglo.

Los investigadores, que trabajaban en la Universidad de Boston, la Universidad Ca’Foscari de Venecia y la Fundación del Centro Euromediterráneo sobre el Cambio Climático (CMCC), encontraron que las perspectivas eran especialmente nefastas en los trópicos. En estas regiones, hogar del 40% de la población mundial, los aumentos drásticos de temperatura probablemente superarán lo pronosticado para los Estados Unidos. Los cultivos que se cultivan en los trópicos, incluidos el maíz y la soja, representan casi la mitad de las calorías alimentarias mundiales.

‘Espacio Climático Seguro’

Un equipo de investigadores de la Universidad Aalto en Finlandia y la Universidad de Zurich definió el concepto de “espacio climático seguro”, que se refiere a las condiciones bajo las cuales nuestras prácticas agrícolas y sistemas de producción de alimentos actuales se desarrollaron y ahora prosperan.

El equipo predijo que para 2081-2100, el crecimiento continuo de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) puede llevar al 31% de la producción mundial de cultivos alimentarios y al 34% de la producción ganadera a condiciones en las que no se producen alimentos en la actualidad. Los investigadores identificaron las regiones más vulnerables como el sur y sudeste de Asia y la zona sudanosaheliana de África, donde el riesgo es alto y la resiliencia es baja. Pero los escenarios varían drásticamente con diferentes niveles de emisión de GEI, por lo que la humanidad aún puede ejercer un gran control sobre los impactos.

Reúso y Desalinización de Agua para la Agricultura

En las zonas agrícolas, ya no tiene sentido utilizar agua dulce una sola vez. Frente a un futuro con escasez de agua, el tratamiento descentralizado de efluentes y el reúso del agua son opciones viables para lograr la seguridad hídrica ante la incertidumbre del agua.

En el tratamiento descentralizado, tratamiento descentralizado Aspiral™ de Fluence son ideales en este escenario. Usan tecnología de reactor de biofilm de membrana aireada (MABR) para producir de manera eficiente un efluente que cumple con el estricto estándar de calidad del Título 22 de California para el reúso agrícola.

Cuando los suministros de agua dulce son demasiado escasos para que el reúso satisfaga las necesidades, una línea costera cercana o un acuífero salobre pueden suministrar agua para la agricultura a través de la desalinización. Los avances en la tecnología de desalinización, que alguna vez tuvieron un costo prohibitivo, como los de la línea de plantas en contenedores NIROBOX™ de Fluence, han hecho que el proceso sea mucho más eficiente desde el punto de vista energético. Muchos países, incluidos Israel y España, han desalinizando con éxito agua de mar para la agricultura.

Los científicos están haciendo sonar la alarma, pero hay tecnologías que nos permiten prepararnos para el riesgo del agua, y, en última instancia, ahorrar dinero en el futuro. Comuníquese con los expertos de Fluence para hablar sobre nuestras unidades modulares de desalinización y efluentes de instalación rápida, que pueden brindar seguridad hídrica a las poblaciones en cualquier lugar al que pueda ir un contenedor.

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