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Reúso de Efluentes

Los sistemas de tratamiento de efluentes MABR de Aspiral™ de Fluence están empaquetados en contenedores marítimos para lograr una rápida puesta en marcha.

Los avances tecnológicos están haciendo que el reúso sea una opción cada vez más atractiva

Los administradores de agua en todo el mundo entendieron la necesidad de adoptar el reúso de efluentes durante muchos años. Sin embargo, puesto que el bien conocido “factor asco” asociado con el reúso potable ha dificultado la venta en los Estados Unidos, el debate ha permanecido en gran parte teórico en lo que respecta a este tema.

Sin embargo, parece que el 2018 podría ser el año en que la represa se rompa y la discusión inunde el reino público. Ciudad del Cabo en Sudáfrica, hasta ahora ha evitado apenas su “Día Cero”, el día en que los grifos dejarían de funcionar; y el mundo desarrollado parece que finalmente se ha detenido a escuchar. Si puede suceder en una ciudad moderna como Ciudad del Cabo, puede suceder en cualquier lugar sin planeamiento e inversión adecuados en cuanto a infraestructura.

Los medios están prestando más atención a la gestión de los recursos de agua y las regiones con estrés hídrico se están dando cuenta que el desecho de efluentes se produce a un costo muy alto, por cierto lo suficientemente alto como para superar los prejuicios en contra del reúso de agua potable.

¿Una “Década Dorada” para el Reúso de Agua?

En todo el mundo, el reúso del agua parece estar “al borde de una década dorada,” según Christopher Gasson, editor de Global Water Intelligence. Gasson dijo:

Sin embargo, hay algo que está faltando: tecnología. […] Por el lado de los efluentes, el obstáculo al crecimiento no está bajando realmente el costo del proceso. […] Se trata de tecnologías que ayudan a cambiar el paradigma. De manera específica, necesitamos sistemas descentralizados que reduzcan la necesidad de inversión en redes de recolección, sistemas de supervisión de calidad del agua en tiempo real que le den al público la confianza en el reúso potable directo […]

¿Qué es el tratamiento descentralizado? Es llevar el tratamiento exactamente donde es necesario. En el sentido amplio, evita la construcción de grandes infraestructuras municipales o regionales, que pueden ser costosas en términos de costos de construcción, huella, impacto en el medio ambiente y mantenimiento.

La descentralización favorece la localización estratégica de sistemas de tratamiento idealmente adaptados tan cerca de la fuente de generación (y de la demanda) como sea posible, eliminando así la necesidad de cañería extensa y costosa. Otras ventajas de los sistemas de tratamiento descentralizados incluyen el tratamiento de efluentes antes de que se convierta en un trabajo más grande debido al debilitamiento en los sistemas de alcantarillas por los grandes volúmenes de precipitación excesiva. También, debido a que cada situación es única, el tratamiento puede ser adaptado a necesidades específicas.

Tecnología Dentro de su Alcance

Si bien Gasson cree que los avances tecnológicos necesarios están a su alcance, en Fluence, creemos que la tecnología de cambio de paradigma ya está aquí. Según el CEO de Fluence, Henry Charrabé:

Creemos que Fluence ha abordado la pieza faltante con nuestra tecnología innovadora MABR, que reduce en gran medida la energía necesaria en forma histórica para las plantas de tratamiento de efluentes. MABR no solo reduce los altos costos de operación asociados con el tratamiento de efluentes, sino que también nuestros sistemas Smart Packaged Aspiral™ llenan el vacío exacto que Gasson menciona: una solución confiable, descentralizada, innovadora y de rápida implementación para el desafío que presenta el tratamiento de efluentes en todo el mundo.

MABR — abreviatura para reactor de biofilm de membrana aireada — es una tecnología que utiliza la aireación pasiva para reducir la energía necesaria para la aireación de las aguas residuales como en un 90%, lo cual significa que puede ser accionado por los paneles solares de la red eléctrica. Además, el proceso de MABR incluye la nitrificación-desnitrificación simultánea a través de un biofilm que se desarrolla en la superficie de la membrana. El tratamiento de MABR elimina grandes cantidades de TN y TP y reduce la necesidad de la adición de fuentes de carbono como el metanol, creando un efluente conveniente para el reúso en el riego, e incluso en agua potable con el tratamiento terciario separado.

Los sistemas paquetizados del tratamiento de efluentes como Aspiral están adaptados especialmente para la instalación lejos de los sistemas metropolitanos. Pueden ser utilizados en centros turísticos y aldeas debido al tratamiento de Aspiral para lograr bajo olor y bajo ruido. El requisito de bajo consumo de energía también favorece el uso en las instalaciones de explotación minera alejadas y la industria petrolera.

Aspiral se empaqueta en contenedores marítimos estándar para su instalación rápida y fácil y la solución es adaptable usando varias unidades en tándem. Debido a esto, la capacidad de Aspiral se extiende en un rango de tratamiento de 20 a 2.000 m3d.

Resolviendo Problemas de Suministro de Agua Dulce

La década próxima podría ser la época en que el reúso de efluentes llegue a su punto máximo. En la década del 2000, los avances en la tecnología bajaron el costo del proceso de desalinización y desencadenaron un auge en ese aspecto. Ahora, la tecnología revolucionaria como Aspiral de Fluence se prepara para desencadenar un auge en el reúso de efluentes.

La postura del tratamiento descentralizado de efluentes es aumentar la eficiencia y ampliar el acceso al tratamiento de efluentes de calidad para impulsar la revolución del reúso.

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