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Con los habitantes haciendo frente a la perspectiva de sus grifos secos en el ‘Día Cero’, los funcionarios de Ciudad del Cabo también están considerando los efectos que causará sobre la industria del turismo importante en la ciudad.

Los residentes se centran en la conservación mientras se preparan para los grifos secos

Ciudad del Cabo, en el extremo sur de Sudáfrica, está rodeado de bellas vistas al océano, pero las medidas de conservación de agua austeras implementadas para contrarrestar un tercio de sequía grave han desalentado la idea de unas vacaciones soleadas allí.

La llegada del “Día Cero” – el día en que los grifos de una ciudad moderna pueden simplemente cerrarse por primera vez — fue previsto inicialmente para algún momento en abril o mayo, pero fue pospuesto hasta julio. Esto significaría que los 4 millones de ciudadanos de Ciudad del Cabo tendrían que juntar raciones de agua de 200 centros de distribución, y la preocupación del alcalde es que podría conducir a la anarquía.

Según los informes, estas asignaciones serían solamente de 6,5 galones de agua potable por día por persona, inferior al límite de 13,2 galones por persona instituidos el 1 de febrero. Se apostarán policías y militares para el control de las muchedumbres.

Industria del Turismo Amenazada

Aunque los peores escenarios siguen siendo una preocupación, las lluvias estacionales y las medidas como la extracción del acuífero probablemente ayuden, haciendo menos probable que la crisis interrumpa el turismo.

Pueden alcanzar a sólo el 1% de la población durante la temporada turística, pero los visitantes son responsables de más de 300.000 puestos de trabajo. Para proteger estos puestos de trabajo, el gobierno podrá eximir zonas céntricas de recibir el corte para no perturbar la economía del turismo.

Proyectos a Gran Escala

En la escala regional, dos proyectos de agua subterránea están en marcha para los acuíferos Atlantis y Cape Flats, y una tercera está prevista para la Table Mountain en el futuro. La Ciudad de Ciudad del Cabo informa que los dos proyectos están 53% y 60% completos, respectivamente.

Una planta de reúso de agua potable directa a gran escala está en construcción en Zandvliet. Xanthea Limberg, miembro del comité del alcalde con responsabilidad por el agua, dijo que la planta ambiciosa producirá 10 millones de L/d de agua potable para los suburbios.

La táctica defensiva más grande de Ciudad del Cabo es la desalinización a gran escala. La alcaldesa Patricia de Lille dijo lo siguiente:

El Ayuntamiento ha encargado la construcción de tres plantas de desalinización en Monwabisi, Strandfontein y la Zona Costera V&A, donde se ubicará en ‘un estacionamiento al aire libre.’

Se espera que Monwabisi y Strandfontein juntos produzcan 14 millones de L3/d para fines de febrero y que la planta de V&A debería empezar a producir 2 millones de L3/d a partir de marzo. Otra planta de desalinización en el Puerto de Ciudad del Cabo también está en progreso.

Sin embargo, las cuatro plantas de desalinización a gran escala sobre las que Ciudad del Cabo ha fijado sus esperanzas, se han topado con algunos obstáculos. Algunos de los problemas son simplemente la naturaleza de las plantas a gran escala, particularmente, que no se ha recaudado toda la financiación necesaria.

Según consta, sólo uno de los cuatro proyectos de desalinización está en horario, pero el gobierno de la ciudad dice está terminado el 57% de todos los proyectos, que incluyen el reciclaje y esfuerzos de las aguas subterráneas.

Aunque esté atrasado, las preparaciones para el Día Cero de Ciudad del Cabo están acelerando con la esperanza de evitar un cierre del sistema de agua y preservar los empleos de la industria turística.

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