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La minería presenta muchos desafíos cuando se trata de la gestión del agua. Muchos procesos mineros requieren grandes cantidades de agua, y los residuos mineros son un contaminante potencial.

Las tecnologías de efluentes sostenibles minimizan la huella ambiental de la minería

La minería de algunos minerales, incluido el carbón, ha ido disminuyendo a nivel global debido al aumento de las finanzas, las presiones sociales y ambientales, pero la minería de litio y otros metales — utilizada en la electrónica y en el almacenamiento de energía — está preparada para una década de transformación a medida que la inversión se vierte en el futuro de las energías renovables. La minería de uranio también parece preparada para un resurgimiento en los Estados Unidos.

En Silver, Nevada, una empresa minera de litio firmó un acuerdo en 2017 para proporcionar litio para las baterías de Tesla, y la perforación comenzó ese año. Los nuevos movimientos en los EE.UU. de to abrir el oeste a la minería de uranio también son propensos a producir un auge para reducir la dependencia del uranio extranjero. Pero los desafíos de agua y energía para la minería, tanto en los EE.UU. como a nivel mundial, requerirán soluciones innovadoras para proteger los recursos hídricos y utilizar la electricidad de manera más eficiente.

Desafíos Hídricos para la Minería

El agua es fundamental para todo tipo de minería. En algunos lugares, las lluvias significativas pueden conducir a la escorrentía ácida del drenaje de la mina, pilas de relaves y minas de superficie, contaminando arroyos y ríos. En ubicaciones más secas, la minería y el procesamiento de los minerales pueden ofrecer un efecto dos en uno a los suministros de agua locales, usando tanto las aguas subterráneas como los acuíferos de toxificación.

En general, los efluentes mineros pueden ser altamente ácidos y altos en sólidos suspendidos. Es común encontrar contaminación con compuestos orgánicos, metales, metales pesados y metaloides como arsénico, hierro y manganeso. En algunas minas, especialmente para el carbón los efluentes pueden ser inaceptablemente salinos y requieren desalinización.

Debido a que los efluentes mineros pueden ser muy variables, también lo son las estrategias de tratamiento, que generalmente incluyen varias etapas y tecnologías diferentes.

Cualquier efluente generado en una mina estadounidense requiere un permiso del Sistema Nacional de Eliminación de Descarga de Contaminantes (NPDES) que cubre los siguientes escenarios de tratamiento de efluentes y agua:

  • Tratamiento de efluentes domésticos para campamentos de trabajadores temporales o permanentes
  • Tratamiento de escorrentía de aguas superficiales
  • Tratamiento de efluentes tóxicos generados durante el procesamiento de carbón y metal
  • Tratamiento de efluentes para su reúso en paisajismo o control de polvo en carreteras
  • Tratamiento de efluentes para su liberación en aguas superficiales o inyección en aguas subterráneas
  • Saneamiento y mitigación de efluentes al cerrar una mina

Tratamiento de Efluentes para Reúso

No solo muchas minas productivas de todo el mundo se encuentran en zonas con suministros de estrés hídrico, sino que también la actividad minera ha contribuido a la degradación de la poca agua dulce disponible. Para evitar una mayor contaminación ambiental, las empresas mineras pueden recurrir a soluciones avanzadas de tratamiento de efluentes que producen agua adecuada para el reúso.

Los sistemas Paquetizados Inteligentes Aspiral™, EcoBox™, and NIROBOX™ de Fluence pueden proteger las fuentes locales de agua dulce mediante el tratamiento y reúso de efluentes mineros para el paisajismo, riego, control de polvo, e incluso agua potable. Esto reduce los gastos de eliminación de efluentes y protege las fuentes de agua locales al tiempo que cumple con los estándares más estrictos, incluyendo el Título 22 de California y la Clase 1A de China.

Tratamiento Descentralizado de Agua

Conectar una mina remota a una planta de tratamiento central a través de una tubería es costoso, requiere mucho tiempo y requiere la negociación de problemas complejos de derecho de paso, por lo que las operaciones de minería normalmente requieren tratamiento descentralizado de agua y efluentes. La descentralización, en pocas palabras, significa ubicar el tratamiento cerca de la fuente de agua, la demanda o, idealmente, ambas.

Los beneficios para las minas incluyen:

  • Menores costos de capital
  • Ahorro de energía
  • Menores emisiones de dióxido de carbono
  • Inicio más rápido con tratamiento en contenedores
  • Menor mantenimiento

Las plantas Paquetizadas Inteligentes de Fluence pueden proporcionar a una empresa minera un sistema de tratamiento confiable que se personaliza para tipos y concentraciones específicos de contaminantes y diferentes grados de salinidad. Dado que el equipo de tratamiento está integrado en contenedores marítimos, es necesario una pequeña preparación o construcción del sitio y se agiliza la entrega y la instalación. Los costos de inicio son bajos y la operación y el mantenimiento son simples por medio de una aplicación para teléfonos inteligentes y soporte de Fluence.

Tratamiento de Efluentes Eficiente en el Consumo de Energía

El tratamiento biológico convencional de lodo activado requiere compresión de aire, el proceso que por lejos utiliza la mayor cantidad de electricidad durante el tratamiento. El reactor de biofilm de membrana aireada (MABR), de Fluence, sin embargo, ofrece un ahorro de energía de aireación del 90% con aireación pasiva a presión atmosférica, lo que hace que el tratamiento de efluentes domésticos en los campamentos mineros sea más sostenible. Además, el proceso tiene una eliminación excepcional de nutrientes debido a la nitrificación-desnitrificación simultánea.

Contacte a los expertos de Fluence para obtener más información sobre soluciones de tratamiento de efluentes sostenibles para la minería.