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Según la EPA de los Estados Unidos, las escuelas que utilizan el reciclaje de efluentes han reportado reducciones profundas en el uso de agua y descargas de efluentes.

El tratamiento descentralizado de efluentes in situ puede significar enormes reducciones en el uso del agua y la descarga de efluentes

A medida que la gente se hace más consciente de la escasez de agua en todo el mundo, las instituciones educativas de todo tipo están empezando a prestar más atención a sus huellas hídricas. Hay muchas maneras de lograr la eficiencia del agua. Por ejemplo, estamos viendo que algunas escuelas adoptan accesorios de bajo flujo para reducir la cantidad de agua utilizada. Sin embargo, una solución ofrece un impacto mayor que muchas otras estrategias que las escuelas están utilizando ahora: sistemas de reúso del agua descentralizados.

Según un informe del 2002 de la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU.:

Las escuelas […] que utilizan sistemas de reúso/reciclaje de efluentes han notificado una reducción del 90 por ciento en el uso de agua y hasta una reducción del 95 por ciento en las descargas de efluentes.

Para las escuelas que ponen énfasis en las prácticas sostenibles, la adopción del reúso del agua in situ puede llevar la eficiencia a un nivel nuevo.

La Escuela de Negocios Harvard (HBS, por sus siglas en inglés) ha identificado el reúso del agua –en conjunto con las actualizaciones del sistema de riego– como una oportunidad significativa para reducir la huella hídrica de su campus. Al igual que con muchas escuelas, el riego del césped del campus y la vegetación representa una gran parte del uso del agua, por lo que HBS está pensando en tratar los efluentes de los baños y duchas y reusándolas para el riego. El agua recuperada también se puede utilizar para otras aplicaciones no potable, incluyendo la descarga del inodoro o como agua de aporte en los sistemas HVAC del campus.

En el futuro, HBS espera emular a instituciones como la Universidad Emory, que tiene un sistema de recuperación de agua que ahorra 146 millones de galones de agua por año. El sistema de Emory se basa en desviar los efluentes a humedales abiertos artificiales. Sin embargo, el espacio para humedales artificiales no está disponible en muchas escuelas, y es posible que no se desee un sistema abierto. ¿Qué otras opciones están disponibles?

Tratamiento Modular de Efluentes

Los sistemas de tratamiento de efluentes en contenedores, como Aspiral™ de Fluence, pueden tratar de manera eficaz los efluentes en el lugar. Estas soluciones reducen drásticamente la huella física de tratamiento biológico de efluentes mientras que proporciona alta calidad de efluentes. Aspiral se basa en la tecnología altamente eficiente del reactor de biofilm de membrana aireada (MABR) Al igual que las unidades de alojamiento modulares que muchos campus ya utilizan, las Unidades Aspiral Paquetizadas Inteligentes se pueden transportar y poner en marcha sin larga planificación y preparación del sitio. Su operación de bajo olor y bajo nivel de ruido significa que pueden ser colocados cerca de edificios escolares y viviendas.

Aunque la mayoría de los programas escolares sólo reúsan aguas grises de fregaderos y fuentes, un programa piloto de un año en la Universidad de Stanford utiliza efluentes crudos como su agua de origen. La planta, que presentaba la tecnología MABR de Fluence, proporcionó un efluente de alta calidad que excedía el estricto estándar de Título 22 de California para el reúso en riego.

¿Cómo Funciona? El tratamiento de efluentes MABR es muy compacto porque la nitrificación y desnitrificación simultánea (SND) se lleva a cabo en un solo tanque, reduciendo la huella del tratamiento al mismo tiempo que aumenta la calidad del efluente. MABR también utiliza aireación pasiva que elimina la costosa compresión de aire, reduciendo de manera significativa la huella de energía y carbono del tratamiento.

Descentralización para Escuelas Remotas

Aunque muchas de las universidades que llevan a cabo o planifican programas de reúso de agua se encuentran en entornos urbanos, la EPA explicó un beneficio particular del tratamiento descentralizado (colocación de instalaciones de tratamiento más pequeñas adyacentes al punto de uso en lugar de conectarse a una gran planta centralizada) para las escuelas exteriores de las áreas urbanas:

Los costos de construcción y mantenimiento de los sistemas in situ/descentralizados pueden ser significativamente más bajos, especialmente en áreas residenciales de baja densidad, lo que las convierte en una alternativa atractiva para pequeñas ciudades, desarrollos suburbanos, escuelas remotas e instalaciones institucionales y regiones rurales.

Desde áreas urbanas de alta densidad hasta áreas remotas del mundo en desarrollo, contacte a Fluence para obtener las soluciones de tratamiento modular y las opciones de financiación flexibles para establecer el sistema de reciclaje de agua de su escuela.

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