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La estación de McMurdo en la Antártida tiene una instalación interna de 170-por-140 pies (51×42 metros) de US$6 millones para tratar los efluentes de la estación según los estándares de los E.E.U.U.

Los puestos remotos utilizan tratamientos descentralizados para alcanzar los estándares de sus países de origen

En Fluence, nuestra pasión para el tratamiento descentralizado de efluentes aprovecha la inspiración de aquellos que hacen que el tratamiento descentralizado funcione incluso en los ambientes más remotos e inhóspitos, permitiendo que los investigadores prosperen y que trabajen donde nunca antes fue posible. No se puede estar en un lugar más remoto e inhóspito que la Antártida y, en términos de descentralización, no se puede llegar mucho más lejos a partir del tratamiento centralizado que el extremo sur de la Tierra.

El noventa y ocho por ciento del continente de 5.483 millones de millas cuadradas (14,2 millones de km2) está cubierto de hielo. Cada año, 27 naciones envían investigadores visitantes y apoyan a los trabajadores en la Antártida, permitiendo una población estacionalmente variable de entre 1.000 y 4.000 personas repartidas entre varias estaciones y campamentos.

Un paso clave en la promoción del tratamiento de efluentes en la Antártida se produjo en 1991 al firmar el Protocolo de Madrid o Protocolo Ambiental del Tratado Antártico, que estableció normas sobre tratamiento y eliminación de efluentes. Se estipula que los efluentes y los sólidos que no se pueden descargar o reusar se envían para su eliminación al país de origen de dicho puesto remoto en cuestión. Así es como algunas de las decenas de estaciones están lidiando con sus desafíos de efluentes:

  • Estación McMurdo: La Estación McMurdo de los Estados Unidos es la más grande de las estaciones antárticas. Tiene una instalación interior de 170 por 140 pies de US$6 millones para tratar los efluentes de la estación según los estándares de los Estados Unidos. La planta maneja una carga inusualmente alta de sólidos. En ausencia de pantallas o aclaradores primarios, el flujo pasa a través de amoladoras que trituran trapos, plásticos y basura y trasladan los desechos a los desagües. Los tanques de almacenamiento se utilizan para gestionar flujos muy variables en la estación (su pequeña población es de 150 en los globos de invierno a 1.000 durante el verano). El flujo finalmente se somete a la desinfección UV y, después del tratamiento secundario, los sólidos secos restantes se envían a EE.UU. para su eliminación.
  • Estación de Investigación Concordia: El sistema de tratamientos de efluentes de Concordia se desarrolló a partir del programa alternativo del Sistema de Soporte de Vida Micro-Ecológico de la Agencia Espacial Europea (ESA), con el pseudónimo Melissa, que desarrolla sistemas de soporte vital regenerativo para misiones espaciales. En la estación franco-italiana, las aguas grises se reciclan de nuevo al agua higiénica a partir de la nanofiltración pasando a la filtración a través de dos membranas. adicionales. Para el toque final, se utiliza la ósmosis inversa permitiendo que la estación reclame cerca del 85% de sus efluentes. La nieve derretida sustituye el 15% inutilizable restante que se debe enviar fuera del continente.
  • Estación del Polo Sur Amundsen-Scott: Para proporcionar agua potable, la Estación del Polo Sur de los EE.UU. Amundsen-Scott utiliza los pozos Rodríguez, que son cavidades ubicadas a cientos de pies por debajo del hielo, donde se mantiene un depósito de agua caliente y continuamente se derrite hacia abajo, formando un espacio en forma de foco. Una vez que el espacio con forma de foco es de unos 500 pies (152,4 m) de profundidad, requiere demasiada energía para bombear el agua dulce, por lo que el foco retirado se convierte en el nuevo espacio de almacenamiento para el desagüe de efluentes de la estación. Se espera que el foco más reciente sea lo suficientemente grande para 10-15 años de efluentes.
  • Estación Princesa Elisabeth: Esta estación belga de emisión cero se centra en el reúso del agua. Su sistema controlado por ordenador recicla hasta el 75% de sus efluentes. Un tanque de almacenaje superior para el agua negra macera los sólidos y los bombea a un biorreactor anaeróbico, calentado parcialmente por los paneles solares termales, donde el material insoluble se filtra de manera continua. El tanque inferior dirige las aguas grises a un biorreactor aeróbico donde los lodos se airean para ayudar a la nitrificación y la desnitrificación. Luego, se aplican la nanofiltración y filtración de carbono. Antes del almacenaje en el tanque, se regula la acidez de los efluentes y experimenta la desinfección UV y del cloro. La porción inutilizable se envía fuera del continente. La Estación Princesa Elisabeth requiere que la gente que consume antibióticos utilice un inodoro distinto para evitar que los antibióticos maten a los microorganismos que hacen el trabajo en el sistema del lodo activado.

Logros de la Adaptación

La ESA considera la supervivencia en un ambiente tan hostil para la vida humana como la Antártida similar a la supervivencia en Marte, y algunos dirían que los pioneros de la Antártida son casi tan aventureros como los astronautas. Sin embargo, en cualquier lugar que se instalen los seres humanos, con el tiempo debe seguir el tratamiento de los efluentes.

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