Estándares Rigurosos de Reúso del Agua del Título 22 de California | Fluence
Tratamiento de Efluentes de MABR

La planta en contenedor de MABR está situada en el Centro de Recuperación de Recursos William and Cloy Codiga en Palo Alto.

La primera planta MABR de Fluence en el continente de E.E.U.U. le otorga a California nuevas opciones de tratamiento a pequeña y mediana escala que cumplen con los estándares rigurosos del estado para el reúso del agua

El reciclaje del agua, a veces desafortunadamente descripto como «del inodoro-al-grifo», está llegando a ser cada vez más importante en un mundo que enfrenta una escasez de agua en aumento. Pero Estados Unidos ha estado muy retrasado comparado con el mundo en adoptar esta estrategia importante de la gestión del agua, particularmente debido al sentimiento público.

El reúso de efluentes es especialmente importante en California, que, luego de una mejora temporal, puede ver pronto el regreso de las condiciones de sequía.

Recuperar, Reciclar, Reusar

El Título 22 es una sección del Código de Regulaciones de California (CCR, por sus siglas en inglés) que enumera los reglamentos estrictos de salud ambiental del estado. Tal como lo explica la Fundación de la Educación del Agua los estándares de California para la descarga y el reúso del agua reclamada están regulados por el Capítulo 3 del Título 22, los Criterios del Reciclaje del Agua, y la Ley de Control de Calidad del Agua Porter-Cologne sancionada en el año 1969.

El Título 22 es importante para las metas a largo plazo del agua de California, que son:

  • Aumentar el uso del agua reciclada por encima de los niveles de 2002 por un millón de acres-pies al año para 2020 y por por lo menos 2 millones de acres-pies al año para 2030
  • El aumento del uso de agua de precipitación excesiva por encima de los niveles del 2007 por al menos medio millón de acres-pies al año para 2020 y por un millón de acres-pies al año antes de 2030

En California, los acuíferos de agua subterránea están enfrentando las consecuencias de la contaminación y del agotamiento industrial de la sequía y del uso excesivo. Tal como lo explicó Emily Benson de The Mercury News en aquellos lugares donde se realizan extracciones de agua constantes y cae el nivel de las napas subterráneas, el hundimiento puede ser un problema. En áreas costeras, el uso excesivo del agua subterránea puede causar la intrusión del agua salada en acuíferos, contaminando el agua y haciéndola inutilizable para muchas necesidades vitales.

Ahorro de energía MABR

Conforme a los estándares rigurosos de California para el reúso potable indirecto para la recarga del acuífero, Fluence anunció a fines de enero de 2018 que había encargado la primera unidad de demostración de tratamiento de efluentes en contenedores de reactor de biofilm de membrana aireada (MABR) en los E.E.U.U. continental. El Director de Gerencia y CEO de Fluence, Henry Charrabé explicó lo siguiente:

La tecnología innovadora MABR de Fluence como solución del reúso resuelve el problema de la escasez del agua en forma eficiente y rentable […] en California.

MABR es un proceso aeróbico revolucionario del tratamiento de efluentes que reduce radicalmente la energía usada para la aireación en un 90%. La otra planta de MABR de Fluence en E.E.U.U., en St.Thomas en las Islas Vírgenes de los E.E.U.U., estuvo en funcionamiento en 2017, soportando, en forma indemne, los golpes del Huracán Irma en la isla.

Planta de Demostración MABR

La nueva unidad de demostración completamente operacional en Palo Alto, será probada y evaluada durante un año para demostrar su conformidad con los estándares rigurosos de California para el reúso de agua.

La unidad está en prueba con objeto de uso pesado previsto mientras que California se prepara para un futuro propenso a la sequía. Aunque el MABR de Fluence se está probando para el reúso potable indirecto, no produce agua potable por si mismo. Los criterios en el Título 22 especifican los estándares para el reúso potable indirecto para la aplicación sub-superficial.

Purificación de Agua Natural

Durante décadas, California ha utilizado los acuíferos como estructuras de almacenaje de agua masivo, como los diques, pero sin aplicar los costos de construcción enormes a los contribuyentes. Como de costumbre, el estado ha desviado las fuentes de agua naturales para recargar el agua subterránea. Después del período de prueba y observación obligatorio, las unidades MABR de Fluence, serán calificadas para tratar los efluentes para reúsar la calidad, proporcionando una fuente para la irrigación y recarga del acuífero.

Una vez que el agua ingresa al acuífero, la naturaleza continúa un proceso de purificación. Según la Fundación de Agua Potable Segura:

Casi no hay bacteria viva en los acuíferos. Muchas sustancias contaminantes se filtran hacia afuera en la medida que el agua pasa a través del suelo rumbo al acuífero.

Tratamiento Descentralizado

La unidad de demostración de Palo Alto es importante no solo en calidad de primera unidad MABR en EE.UU. continental, sino que también le da a California nuevas opciones de tratamiento en escala media y pequeña en un estado conocido por tener infraestructura de tratamiento de efluentes y desalinización a gran escala.

La alta eficiencia energética de MABR indica que se puede utilizar con energía solar en áreas alejadas y sin depender de las redes generales de abastecimiento, trayendo el tratamiento a dondequiera que el agua sea necesaria y a fuentes de contaminación.