Propuestas Creativas Para Almacenamiento de Agua de California | Fluence

En un proyecto descentralizado, los Planes de Distrito de Agua Contra Costa son aumentar la capacidad del depósito de Los Vaqueros Reservoir para amortiguar el impacto de las sequías en el Área de la Bahía.

El estado enorme, con su amplia gama geográfica y climática, está pensando en forma creativa para evitar una crisis del agua

En la medida en que las estaciones secas en California son cada vez más brutales, el estado se encuentra en la necesidad de mayor almacenaje de agua. Las preocupaciones ambientales y una estructura de demanda cambiante están desencadenando un cierto pensamiento creativo para aprovecharse de la topografía natural y para evitar la solución recurrente tradicional de construir más represas.

En un artículo para Water Deeply, Barry Nelson destacó tres factores que hacen que el almacenaje del agua sea una problemática tan central y actual para los Californianos:

  1. California es muy seco durante seis meses del año, con mayor demanda en verano.
  2. El 75% de la demanda proviene del sur, mientras que el 70% de las precipitaciones caen en la zona norte del estado.
  3. California tiene uno de los climas más variados del mundo.

De 1923 a 1978, las agencias del agua construyeron 800 represas en California, pero tal como lo informó Nelson, hay una desventaja en represar los ríos. Las represas sobre el Delta de Sacramento-San Joaquín son responsables de diezmar los ríos y su fauna, incluyendo pescados y la economía de la pesca.

Las represas pueden ser óptimas para las entregas medias de gran capacidad, pero los esfuerzos de conservación del agua han sido tan acertados que el centro de la gerencia del agua ha cambiado de asegurar el volumen de entrega promedio grande a asegurar que el agua no se agote durante los años secos. Nelson dijo:

Hoy, los encargados del agua han encontrado maneras de almacenar el agua sin ocasionar daño ambiental y, en algunos casos, con ventajas significativas para los peces y la fauna.

Propuesta 1

California está tomando medidas audaces para evitar las crisis futuras del agua. En el 2014, los Californianos aprobaron la Ley de Mejora en Infraestructura, Suministro y Calidad del Agua (Water Quality, Supply, and Infrastructure Improvement Act) (Propuesta 1), que proporciona US$7.5 mil millones no sólo para las propuestas de almacenamiento del agua, sino también para la protección del medio ambiente de los recursos de agua. Las decisiones sobre cómo procederán los proyectos no se han concluido, y algunas ofertas han hecho frente a la contención.

Por ejemplo, hablando en términos generales sobre los proyectos de almacenamiento grande de California, The Mercury News citó a Kyle Jones, un defensor del Sierra Club, diciendo textualmente, “No es justo para la gente en Redding que subvencionen una represa en Los Ángeles a menos que el estado entero se esté beneficiando.” Esta problemática de financiamiento perenne surge con frecuencia cuando la gestión del agua apuesta por todo y el consenso se debe construir sobre un área geográfica extensa que abarca muchos pueblos, ciudades y comunidades.

Recarga de Acuíferos

En una oferta de la Propuesta 1 en California del Sur, el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles espera recargar un acuífero natural en el Valle de San Fernando con agua reciclada, agua pluvial metropolitana y agua del Delta de Sacramento-San Joaquín durante los años en que el agua es abundante.

California ha confiado durante mucho tiempo en grandes cuencas de expansión para recargar los acuíferos con la precipitación capturada. Sin embargo, el proyecto de almacenaje del acuífero de Los Ángeles debe primero superar un obstáculo ambiental debido a que gran parte del acuífero de Los Ángeles es un sitio de Superfund contaminado por los solventes de la industria aeroespacial. El agua subterránea contaminada debe primero ser bombeada y purificada.

Mark Gold, Vicerrector Adjunto del Medio Ambiente y la Sustentabilidad de UCLA explica que el agua purificada del acuífero será agregada al “agua tratada de la Planta de Filtración de Acueducto de L.A. para la entrega a los clientes del Departamento del Agua y Energía de L.A. (LADWP, por sus siglas en inglés).”

Descentralización Estratégica

Las nuevas propuestas de proyecto de almacenaje de California esperan aprovechar la nueva corriente estratégica de descentralización al ubicarse cerca de fuentes de demanda. El Distrito del Agua de Contra Costa planea aumentar la capacidad del Depósito Los Vaqueros para amortiguar el impacto de las sequías en el Área de la Bahía. El depósito no sólo almacenaría más agua para los años secos, sino que la inversión en infraestructura del agua cerca de las comunidades servidas ayudaría a establecer el control local.

Como parte del acuerdo, la oferta también desviaría una porción grande de la capacidad creciente del agua hacia la restauración del habitat de las aves acuáticas dañado por la construcción de la represa previa.

La propuesta pudo incrementar el almacenaje del agua perceptiblemente, pero hace frente a obstáculos en su búsqueda para el financiamiento de la Propuesta 1. Paul Rogers informó en el The Mercury News que:

[L]os funcionarios estatales del agua […] anunciaron que ninguna de las propuestas — incluyendo el levantamiento de la Reserva Los Vaqueros del Condado Contra Costa […] — proporcionan las ventajas públicas que sus partidarios reclaman, potencialmente poniendo el financiamiento de su estado en riesgo.

Pero, mientras que gran parte del dinero puesto a un lado por la Propuesta 1 todavía tiene que ser incluida en los proyectos, los autores están intentando construir sobre el éxito obtenido hasta ahora. En 2018, los votantes en el estado pueden ver dos medidas de adhesión relacionadas al agua en las votaciones.