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Reutilizar el agua para cosas como lavar coches y regar céspedes se puede lograr a nivel vecinal a través del tratamiento descentralizado de efluentes.

El reúso descentralizado del agua puede dar a los vecindarios un suministro sostenible de agua para aplicaciones no potables

En la medida en que el agua se vuelve más escasa, investigadores, diseñadores, arquitectos, planificadores y desarrolladores inmobiliarios están centrando su atención en cómo nuestro ambiente construido influye en la forma en que las personas usan el agua día a día.

Philip Stoker, profesor asistente en la Facultad de Arquitectura, Planificación y Arquitectura del Paisaje de la Universidad de Arizona, definió el “entorno construido” como:

[L]a forma en la que las ciudades toman forma: de qué están hechos los materiales, en qué consiste la cobertura del suelo, la disposición de los edificios y qué tipo de edificios hay.

Un nuevo estudio del equipo de Stoker, que se centra en viviendas unifamiliares, muestra que el entorno construido ejerce una influencia más fuerte sobre el uso doméstico del agua de lo que se entendía anteriormente.

Como resultado, una coalición de partes interesadas se ha reunido para definir la mejor estrategia de formas de mejorar la eficiencia del agua en el país. Su objetivo es transformar el hogar típico, por lo que utiliza 50 L de agua al día en lugar de 500 L.

Eficiencia del Agua Doméstica

Procter & Gamble lidera el grupo de partes interesadas, la Coalición de Hogares 50L, en una búsqueda de hogares eficientes en el consumo de agua. Está compuesto por gobiernos y reguladores, así como Electrolux, Kohler, Engie, Arcadis, el Grupo del Banco Mundial, el CMB y el Foro Económico Mundial.

La coalición desglosa cómo los constructores y desarrolladores inmobiliarios pueden mejorar la eficiencia hídrica doméstica en dos categorías: dentro y fuera, con un enfoque en la descentralización y la circularidad, es decir, el uso continuo de los recursos y la eliminación de residuos.

Dentro del hogar, la coalición recomienda implementar sistemas y electrodomésticos de reciclaje de agua, accesorios de bajo flujo y sistemas inteligentes para purificar el agua, enriquecimiento y finalmente la descarga.

En el exterior, los constructores y desarrolladores tendrán que trabajar con los organismos reguladores locales hacia el reúso de efluentes. en zonas residenciales. Esto se puede lograr de manera eficiente a nivel local con el tratamiento descentralizado de efluentes. En lugar de depender de los efluentes de tuberías a una planta grande y central, tiene sentido colocar pequeñas plantas cerca del punto de uso. La instalación de estas plantas descentralizadas reduce en gran medida los gastos de tuberías e introduce flexibilidad y control local.

Eficiencia del Agua a Nivel de Toda la Ciudad

Tomando un enfoque en toda la ciudad, el equipo de investigación de la Universidad o Arizona se centró en ciudades donde las viviendas unifamiliares utilizaban una gran parte del agua. Evaluaron la densidad de la vivienda, evaluaron el valor, el tamaño del lote, la cubierta vegetal y la edad de la casa, encontrando que el entorno construido ejerce una influencia más fuerte, a veces drástica, en el uso del agua urbana de lo que se entendía anteriormente. Según el estudio:

La cubierta vegetada se asoció con un aumento de la demanda de agua más que cualquier otra variable de entorno construido en las ciudades más secas. El efecto fue mayor en Salt Lake City, donde cada aumento del 1% en la superficie vegetada promedio se vinculó a un aumento del 0,48% en el uso anual del agua y un aumento del 0,7% en el uso durante el verano.

El equipo recomendó planificar futuros desarrollos con casas en tamaños de lote más pequeños que tengan menos o diferentes tipos de plantas en su paisajismo. Los investigadores advirtieron a los desarrolladores que sopesen el alcance de la estrategia contra el valor de enfriamiento de la cubierta de la planta.

Algunos municipios de los Estados Unidos han ofrecido incentivos para jardinería desértica, un tipo de paisajismo que utiliza plantas resistentes a la sequía, así como métodos de riego más eficientes. Los partidarios dicen que puede reducir el uso de agua a la mitad o incluso tres cuartas partes. Por ejemplo, en Novato, California, donde a los residentes se les ofrecían facturas reducidas de agua a cambio de jardinería desértica, el departamento de agua de la ciudad estimó un ahorro de agua de 120 galones al día para las residencias que optaron por el programa.

Eficiencia Hídrica a Nivel Vecinal

Si bien una gran cantidad de investigación se ha llevado a cabo en la escala de toda una ciudad o una vivienda unifamiliar, muchas oportunidades para aumentar la eficiencia del agua siguen sin explotar a nivel del vecindario. Hoy en día, las nuevas tecnologías están abriendo oportunidades en este punto medio, particularmente a través del reúso descentralizado del agua.

Las unidades modulares Aspiral™ de tratamiento de efluentes, por ejemplo, tienen muchas características que las hacen ideales para los programas de reúso de agua del vecindario. Transforman el agua de origen — desde aguas pluviales hasta efluentes crudos- en efluentes seguros y beneficiosos que cumplen con los marcos regulatorios más difíciles del mundo para el riego y otros reúsos no potables. Las unidades pre-diseñadas y en contenedores son de bajo olor y bajo ruido, por lo que hacen buenos vecinos incluso en barrios cercanos. Su pequeña huella física hace que sea fácil ocultar las unidades detrás del follaje o el paisajismo.

Los vecindarios, desarrollos inmobiliarios, comunidades cerradas, complejos de apartamentos, y otros compuestos pueden beneficiarse en gran medida del reúso del agua. Los efluentes se pueden tratar a un alto nivel en el lugar y luego devolverlos a cada hogar a través de tuberías púrpuras para ser utilizadas para aplicaciones no explotables, incluyendo riego agrícola o paisajismo, lavado de inodoros, control de polvo y más. Al diseñar nuevas comunidades, los arquitectos pueden optimizar el diseño para el reúso del agua desde el primer momento.

El uso del agua más de una vez permite a los residentes ser responsables con el medio ambiente mientras mantienen la calidad de vida.

Contacte a Fluence para conocer más sobre el futuro modular del reúso del agua del vecindario.

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