Casos de Cáncer Vinculados a Nitratos Cuantificados | Fluence

El estudio señaló que la escorrentía agrícola cargada de fertilizantes era el principal culpable de la contaminación letal por nitrato.

Los resultados negativos para la salud del nitrato en el agua potable afectan especialmente a las comunidades agrícolas

Un nuevo estudio del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG, por sus siglas en inglés), publicado en Environmental Research (Investigación Ambiental), ha estimado que la contaminación por nitrato en el agua potable causará miles de casos de cáncer al año en Estados Unidos. También se espera que los casos de cáncer eleven las facturas médicas a US$1,5 mil millones cada año, con otros US$ 6,5 mil millones de costos indirectos esperados.

El nitrato y otros nutrientes pueden ingresar al agua subterránea a través de pérdidas de fosas sépticas, efluentes, descargas industriales o erosión natural. Pero el principal culpable de la contaminación letal por nitrato detectada en el estudio es en gran parte de la escorrentía agrícola que se abre camino en el agua subterránea utilizada por los sistemas de agua y gran parte del riesgo afecta al corazón agrícola de América. La asesora científica principal del EWG, Olga Naidenko, Ph.D., dijo lo siguiente:

La contaminación por nitrato del agua potable es un problema grave y especialmente grave en las tierras de cultivo del país. En la actualidad, por primera vez, podemos ver las impactantes consecuencias de esta contaminación.

Alrededor del 80% de los casos de cáncer causados por nitrato fueron colorrectales, mientras que el 20% restante estaba formado por cánceres de ovario, tiroides, riñón y vejiga. Sin embargo, los efectos negativos para la salud no se limitan al cáncer. El agua potable contaminada con nitrato también se ha relacionado con problemas neonatales graves, que incluyen nacimientos prematuros, muy bajo peso al nacer y defectos del tubo neuronal.

Los científicos del EWG son críticos con respecto al límite de agua potable federal por nitrato (10 partes por millón) de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), que permanece vigente desde 1962. Citan estudios epidemiológicos más recientes que vinculan resultados de salud adversos a niveles mucho más bajos. El estándar de nitrato recomendado por el EWG es de 0,14 ppm, lo cual reduciría el riesgo de cáncer a uno en un millón. El estudio, desafortunadamente, también viene de la mano de una decisión tomada a principios de 2019 por parte de la EPA de descartar la posibilidad de una nueva evaluación de los estándares actuales.

El estudio incorpora datos de pruebas de sistemas de agua comunitarios y no comunitarios. Más del 95% de los sistemas de agua no comunitarios y más del 90% de los sistemas comunitarios muy pequeños son sistemas de agua subterránea.

Eliminación Descentralizada de Nitrato

El toxicólogo Alexis Temkin, Ph.D., autor principal del estudio dijo lo siguiente:

Millones de estadounidenses están expuestos de manera involuntaria al nitrato y también son los que pagan los altos costos del tratamiento del agua de grifo contaminada.

Las áreas que son las más afectadas por los riesgos de cáncer identificados en el estudio son el hogar de comunidades agrícolas más pequeñas y remotas, que presentan problemas muy específicos y difíciles de superar con una infraestructura a gran escala. Solo el costo de poner en funcionamiento las tuberías a la infraestructura regional puede ser prohibitivo. Pero la nueva tecnología y las unidades modulares modernas, como Aspiral™ de Fluence, permiten que los sistemas de agua más pequeños establezcan, a nivel local, un tratamiento de efluentes de alta calidad con una alta desnitrificación de efluente.