Conversión de Residuos en Energía

Un tipo de planta de conversión de residuos en energía utiliza la digestión anaeróbica para convertir los residuos orgánicos en biogás, que se pueden utilizar para alimentar calderas o generar electricidad.

Países de todo el mundo están considerando la WtE como una fuente de energía y como una manera de minimizar los desechos sólidos

La Conversión de Residuos a energía (WtE, por sus siglas en inglés), una forma fuerte de energía renovable generada durante el tratamiento de residuos, es el aspecto más significativo del sector de recuperación de recursos. El tipo más frecuente de WtE es la incineración de residuos secos, pero hay un mayor interés en la digestión anaeróbica de efluentes de alta carga de carbono y residuos secos.

La conversión de residuos en una fuente de energía competitiva está pasando de ser considerada simplemente como algo que debe eliminarse. Además de impulsar la generación de energía, la WtE reduce los residuos sólidos urbanos (MSW), que actualmente están destinados a vertederos, en un 90%. A su vez, una masa de vertedero más pequeña significa reducciones de gases de efecto invernadero.

Entre las preocupaciones ambientales sobre la quema de combustibles fósiles por un lado y las preocupaciones sobre la escasez de combustibles fósiles por el otro, no es de extrañar que las oportunidades de crecimiento global y regional en los mercados de energía renovable se pronostican hasta el 2026.

Conversión Descentralizada de Residuos en Energía

Aunque el mercado de WtE está actualmente dominado por gigantes del tratamiento de residuos, los investigadores de la Ecole Polytechnique de Montréal y el Imperial College London lo ven siguiendo una tendencia general hacia la descentralización:

[El sistema de gestión centralizado convencional MSW es más propenso a evolucionar hacia un sistema más descentralizado con instalaciones de tratamiento de efluentes de menor capacidad que se integran en diferentes niveles del entorno urbano, por ejemplo, edificios, distritos y municipios.

Líderes Mundiales en Conversión de Residuos en Energía

Aproximadamente 75 instalaciones de conversión de residuos en energía están operando en los Estados Unidos, procesando unas 94.000 toneladas de residuos y generando 2.534 MWh de electricidad al día.

Hay 114 plantas de bioenergía y energía proveniente de desecho en Australia, y Japón es un actor importante en WtE. Alrededor del 65% de los residuos de Japón se utilizan para generar energía y, para el momento en que el resto se convierte en abono o se recicla, sólo alrededor del 3% se dirige a los vertederos. Se proyecta que el mercado regional de Asia y el Pacífico crecerá con rapidez.

La economía alemana de WtE es la más avanzada. Hacia 2017, Alemania estaba operando 120 plantas WtE, y ahora tiene la primera verdadera economía de energía renovable, utilizando ampliamente las energías renovables para la energía, el calor y el transporte. Al alejarse, Europa (incluidos los países de la EU28, Islandia, Noruega, Serbia y Suiza) lidera el grupo a nivel regional: En 2016, sus 520 instalaciones de WtE reportadas representaron más del 35% del mercado WtE mundial.

Plan de Acción de Economía Circular de la UE

Incluso con su extensa inversión actual, Europa sigue siendo un mercado en crecimiento para la WtE,con un anticipo de 50 nuevas instalaciones que entrarán en funcionamiento en los próximos años con una capacidad de 18 millones de toneladas métricas. El crecimiento se puede atribuir al Plan de acción de Economía Circular de la Unión Europea.

La política de residuos de la UE desencadenó un auge en el Reino Unido, que había aumentado significativamente un impuesto sobre los vertederos para participar en la Directiva sobre Vertederos de la UE. El impuesto aumentó las exportaciones de combustible derivado de la basura (RDF, por sus siglas en inglés) en 2018 a 3,4 millones de toneladas métricas. No está claro qué rumbo seguirá el Reino Unido ahora que ha salido de la UE.

Se espera que los nuevos impuestos en Holanda y Suecia, que son mercados importantes para la RDF originarios del Reino Unido, desalienten pronto la exportación de residuos. Los nuevos impuestos moverán a los Estados miembros de la UE a crear más capacidad de WtE. Esto se produce dado que los impuestos sobre los vertederos más altos en Polonia, Francia y España ya se encuentran en diferentes etapas de implementación. Se espera que el paquete de economía circular de la UE también impulse el aumento de la capacidad de incineración con su límite del 10 % para la eliminación de residuos municipales en los vertederos, que entrará en vigor en 2035.

Producción Anaeróbica de Biogás

Mientras que la tendencia para el WtE municipal se basa en las tecnologías térmicas, la digestión anaeróbica (DA) tiene un gran potencial en la industria, particularmente en plantas que producen efluentes con alto BOD o COD, como industrias lácteas, fábricas de papel y procesadores de carne. Al integrar la DA en su actual tren de tratamiento de efluentes muchas empresas han realizado enormes ahorros en agua y costos operativos de energía, se convierten en energía neta-cero, o incluso se convierten en productores de energía. Contacte a Fluence para saber cómo puede convertir sus flujos de residuos en flujos de ingresos.