Seleccionar página

Brasil existe en un estado de desigualdad de agua. El norte escasamente poblado es rico en agua, pero las grandes ciudades del sur -como San Pablo- se enfrentan a una crisis de agua.

Dado que los enfoques tradicionales no funcionan, la región está lista para el cambio, ya que se esfuerza por cumplir los objetivos de Sustentabilidad

En toda la región, la América Latina actual está experimentando problemas de agua y saneamiento. Aunque la región está altamente urbanizada, la mitad de los residentes de América Latina todavía no están conectados a un sistema de alcantarillado. Casi una cuarta parte no tiene acceso al agua en tuberías de un sistema de agua aceptable. Y aunque aproximadamente el 26% de las personas en América Latina tienen alguna forma de saneamiento, como fosas sépticas o letrinas, las plantas de tratamiento de efluentes sirven solo alrededor del 15% de los efluentes producidos, e incluso entonces, la calidad del tratamiento a menudo es lamentablemente inadecuada.

Pero las fuerzas innovadoras están trabajando duro para cumplir con el Objetivo 6 de Desarrollo Sustentable (ODS 6) de las Naciones Unidas 2030 antes de la fecha límite. Pablo José Bereciartua, ingeniero, académico y ex Secretario Argentino de Infraestructura y Política del Agua, trató recientemente la forma en que los fundamentos de las nuevas tecnologías y nuevos modelos de negocio pueden alterar los enfoques tradicionales en la búsqueda de cumplir con el ODS 6.

Se pueden hacer preguntas persuasivas sobre el suministro de agua y el saneamiento. ¿Cómo se pueden utilizar las nuevas tecnologías, como el big data y los algoritmos, o las energías renovables para mejorar la eficiencia? ¿Cómo se pueden implementar nuevos paradigmas como la economía circular o el agua digital? ¿Y cómo se pueden diseñar nuevos modelos de negocio para hacer frente a estos desafíos con nuevos enfoques y, al mismo tiempo, atraer inversiones públicas y privadas?

Desafíos en Toda la Región

Los desafíos y los modelos de negocio para la gestión del agua son diferentes para cada nación latinoamericana. La revista Source de la Asociación Internacional del Agua presentó recientemente un resumen del progreso en los problemas con el agua:

  • En Argentina, hay 24 jurisdicciones independientes de agua y saneamiento. Sin un órgano federal que ordene un curso común, los progresos en la unificación de las decisiones políticas hacia el cumplimiento de los ODS han sido lentos. En Buenos Aires, sin embargo, se aumentaron las tarifas de servicio para aumentar las instalaciones de nuevos medidores desde 1.000 por año a más de 150.000 por año y se recaudaron US$500 millones para ampliar la cobertura a las zonas no atendidas de la ciudad y sus comunidades circundantes.
  • Brasil existe en un estado de desigualdad de agua. El norte escasamente poblado es rico en agua, pero las grandes ciudades del sur -como San Pablo- se enfrentan a una crisis de agua. Un aspecto de la desigualdad de agua brasileña es que las áreas muy pobladas tienen casi 90% de cobertura de tratamiento de efluentes, en comparación con sólo el 20% en el norte. Se están llevando a cabo discusiones en el Congreso sobre la universalización de los servicios de saneamiento, y la agencia Adasa del Distrito Federal está explorando mecanismos innovadores para la gobernanza regulatoria y llegando a compartir experiencia y tecnología con otros países de América Latina y el Caribe (LAC). Sabesp, una empresa brasileña de gestión de agua y residuos propiedad del estado de San Pablo, ha estado demostrando un modelo de negocio rentable, sirviendo a 20 millones de residentes e invirtiendo en las bolsas de valores de Brasil y Nueva York.
  • En Colombia, “Empresas Públicas de Medellín”, una empresa de servicios públicos de propiedad pública, ha sido un modelo de negocio rentable de propiedad pública que ha puesto sus miras en el servicio universal, incluyendo a los desatendidos.
  • En Chile, una historia de éxito es una concesión privada en Santiago que logró cobertura universal con excelentes estándares operativos y ambientales.
  • En Perú, el agua potable y el saneamiento están desequilibrados entre las regiones urbanas, periurbanas y rurales. La gobernanza del agua para los 7 millones de habitantes también está fragmentada entre 50 empresas de servicios públicos en las ciudades y casi 25.000 consejos administrativos en el campo, pero el organismo regulador de SUNASS está trabajando para agrupar proveedores para aprovechar economías de escala que no están disponibles para pequeños proveedores solitarios. En algunas regiones, el plan está funcionando, con las tasas para el saneamiento y la protección de los ecosistemas incorporadas en el precio del agua, permitiendo tanto un medio ambiente limpio como una vida más sanitaria.
  • En México, el gran problema es la Sustentabilidad financiera del sector del agua después de la imposición de aumentos de tarifas energéticas del 60%, pero el país está trabajando en base a un mecanismo legal, una Ley General del Agua, para regular el sector hacia el cumplimiento del ODS 6 de las Naciones Unidas.

Innovaciones Tecnológicas de Agua y Saneamiento

Aunque están surgiendo nuevos modelos de negocio en América Latina, los nuevos paradigmas y tecnologías no son tan rápidos para echar raíces. Pero el Banco Mundial ha buscado promover el paradigma innovador de la economía circular en la región con su iniciativa “Efluentes: de residuos a recursos” para pasar del tratamiento de efluentes a la recuperación de recursos. Y este año han comenzado más de 30 proyectos de desalinización, con más de US$25 mil millones en una inversión de desalinización en América Latina planeada.

Contacte a Fluence para obtener más información sobre lo último en tecnología de efluentes y desalinización — paquetizada y financiada para cualquier terreno latinoamericano — como parte de nuestro compromiso continuo con los ODS de las Naciones Unidas.