Danos de um incêndio florestal em setembro em Novo Gales do Sul, Austrália. Incêndios intensos podem danificar severamente as bacias hidrográficas, matando a vegetação do solo, alterando a hidrologia e mudando a estrutura, dinâmica e erosão do solo.

Independentemente das chuvas chegarem mais cedo ou mais tarde, os incêndios estão danificando os abastecimentos de água já estressado pela seca e pelas altas temperaturas

Ao escrever estas linhas grande parte da Austrália está pegando fogo e espera-se que queime por meses. Até agora, os incêndios mataram 25 pessoas e os fluxos de refugiados fogem e se perguntam o quão habitáveis serão suas terras no futuro.

Quão ruim é isso? Os incêndios são tão grandes que puderam serem vistos do espaço, e um milhão deles foram detectados por satélites desde setembro. Alguns deles são grandes o suficiente para criar seu próprio clima, com nuvens de fumaça de 16 quilômetros de altura que não liberam água, mas geram raios que acendem mais focos no solo.

Os incêndios florestais podem degradar a qualidade da água e alterar os ecossistemas ribeirinhos de maneiras complexas. Chova em breve ou não, a Austrália enfrenta grandes desafios.

Danos às águas superficiais e águas subterrâneas devido ao escoamento tóxico não são um problema atual devido a uma seca recorde existente que acompanha os incêndios. Em janeiro, a temperatura no oeste de Sydney registrou 48,8 °C (120 F). Antes da atual seca, houve duas inundações em dois anos em Queensland. Também é esperado que o aumento do nível do mar associado às mudanças climáticas afete a Austrália, com sua alta população costeira. No interior, espera-se que muitas comunidades venham a secar no final do ano.

Impacto dos Incêndios nos Recursos Hídricos

A chuva após um incêndio lava contaminantes nas fontes de água, o que pode significar problemas para a agricultura e a saúde pública. A extensão dos danos na qualidade da água após um incêndio depende de vários parâmetros, incluindo:

  • Características geográficas e tamanho da bacia
  • Dimensão e a gravidade do incêndio
  • Intervalo entre o fogo e as fortes chuvas
  • Tipos de solo e vida vegetal na área
  • Grau de erosão

A maioria dos incêndios mais intensos podem danificar severamente as bacias hidrográficas, matando a vegetação do solo, alterando a hidrologia e mudando a estrutura, dinâmica e erosão do solo. A alta turbidez do sedimento que entra em um riacho pode trazer excesso de nutrientes, metais e outras toxinas sequestradas no solo e na vegetação afetados.

A perda de vegetação representa uma perda de habitat e também pode aumentar a temperatura dos córregos devido ao aumento da luz e reduzir a cobertura, expondo organismos menores nos córregos a predadores. Com o aumento da carga de contaminantes, a água mais quente acelera a decomposição da matéria orgânica por bactérias, que podem absorver o oxigênio da corrente e sufocar os peixes. Os seres humanos também podem ser afetados. As fontes de água afetadas pelo fogo provavelmente não são seguras para a agricultura e o consumo humano sem tratamento.

As necessidades diretamente após um incêndio incluem programas para monitorar a qualidade da água, reparar linhas de controle e vias de acesso e controlar sedimentos e erosão. Substituir a capa superior do solo, construir cercas de lodo e plantar arbustos e árvores para estabilizar o solo pode mitigar a erosão após incêndios.

Proteção do Abastecimento de Água

Sydney, a maior cidade da Austrália, agora espera que uma grande quantidade de restos de cinzas e de incêndio entrem no armazenamento da barragem a partir do rio acima, o que complica o tratamento da água. As medidas para preservar a qualidade da água liberada incluem água potável de diferentes profundidades e áreas do reservatório, além de estender barreiras e cortinas para isolar áreas de risco à qualidade da água. Existe uma preocupação existente para muitas comunidades menores que não têm os recursos de Sydney para administrar o abastecimento de água potável.

As bacias hidrográficas são ativos vitais do armazenamento de água, que retêm e liberam um fluxo uniforme de água ao longo do ano. Sem intervenção, as bacias de água doce na Austrália geralmente voltam ao normal naturalmente dentro de cinco a 20 anos após um incêndio. Os ecossistemas ribeirinhos da Austrália são surpreendentemente resistentes, especialmente se estiverem conectados a habitats não afetados. Mas esta é uma temporada de fogo diferente.

A Fluence é solidária com o povo da Austrália, incluindo nossos clientes, parceiros e investidores. Estamos orgulhosos de estar na lista da ASX e de apoiar a Austrália na sua recuperação dos devastadores incêndios florestais. Para obter mais informações sobre os esforços de ajuda e para apoiá-los com uma doação, visite o site da Cruz Vermelha Australiana.

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