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Los prados y bosques de montaña desempeñan un papel importante en la captura y precipitación de liberación lenta.

La restauración de cabeceras de cuencas es evaluada como una estrategia de almacenamiento de agua

Una materialización global está emergiendo sobre la necesidad urgente de más infraestructura de almacenamiento de agua dulce para apoyar a las poblaciones en crecimiento en nuestro tiempo de cambio climático. Sin embargo, frente a los costos astronómicos de construcción de dicha infraestructura, la gestión del agua está empezando a observar características naturales existentes que cumplan el mismo propósito.

Los acuíferos agotados bajo nuestros pies pueden recargarse con agua reciclada sin el gasto y la perturbación ambiental de la construcción de represas y embalses. Además, recientemente, muchos han llamado la atención a la rentabilidad superior de la restauración o mejora de cabeceras de Cuenca, donde los bosques de montaña y prados pueden contener el agua y liberarla de manera más uniforme durante todo el año.

Gestión del Agua Natural

Los cabeceras de bosques y pantanos realizan servicios críticos para las comunidades humanas, manteniendo los sedimentos y la contaminación fuera de arroyos, lagos y embalses; y reduciendo así el costo de tratamiento de agua del que dependen las ciudades e industrias. La infraestructura natural también mitiga los flujos de aguas pluviales y tiene una función reguladora en el ciclo del agua, protegiendo tanto contra inundaciones como sequías. Además, también proporciona sombra a los hábitats acuáticos sensibles.

La gestión de agua que integra las características naturales reduce los costos y aumenta los beneficios, pero los enfoques integrados aún no son una práctica habitual. En lugar de restaurar los cabeceras deteriorados y los servicios que ofrecen, el gasto continúa centrándose en la infraestructura tradicional para resolver los problemas de agua con poca consideración de las alternativas.

Sin embargo, La Asamblea del Proyecto de Ley Número 2480 de California 2016 dice que “se reconoce y define a las cuencas de origen como componentes integrales de la infraestructura de agua de California”. La ley reconoce que dicha infraestructura es realmente responsable de producir la mayor cantidad de agua de riego y potable de California, manteniendo también la calidad, tiempo y confiabilidad.

La ley también hace que las mejoras a la cuenca hidrográfica sean elegibles para el financiamiento como proyectos tradicionales de infraestructura de agua. Algunas actividades incentivadas por la ley son la gestión de la vegetación de las tierras altas para la restauración de la productividad y resiliencia de la cuenca, restauración de prados húmedos y secos, eliminación de caminos o arreglo de carreteras; y restauración del canal en los arroyos.

Precedente Histórico

California AB 2480 hace eco de las acciones de Perú con sequías y plagado de derrumbes, que ha estado reviviendo las prácticas milenarias a raíz de recientes deslizamientos de tierra. Las prácticas retrasan el escurrimiento del agua de montaña en su camino hacia las comunidades, extendiendo así el período anual de disponibilidad de agua de la región árida.

Los científicos están estudiando la reimplementación de los canales de piedra utilizados por los antiguos Incas para canalizar la escorrentía en una ruta enrevesada a través de una serie de captaciones. Se recomienda a los agricultores que críen alpacas en lugar de ganado, dado que los cascos suaves de los animales no compactan la tierra, haciéndola impermeable al agua. Las alpacas también son más suaves para las raíces de las praderas que las vacas y las ovejas.

Iniciativa de Infraestructura de Agua

¿Cuáles son algunas de las cosas que se están haciendo para integrar las características naturales como parte de la infraestructura?

Uno de los recursos más importantes es la Iniciativa de Bonos Climáticos, con sus nuevos criterios para Bonos Verdes infraestructura del agua. Los nuevos Bonos Verdes están certificados, según criterios estrictos, para ser verdaderamente “verdes” en lugar de simplemente un “lavado verde”. Además, la investigación muestra que el público está dispuesto a poner dinero en tierras naturales si los servicios que proporcionan son monetariamente cuantificables.

Otro proyecto interesante se llevó a cabo recientemente en Pakistán, país que padece de estrés hídrico, y se prevé que sea uno de los principales seis países afectados por el cambio climático. En 2017, Pakistán completó con éxito su “Tsunami de mil millones de árboles”, plantando más de mil millones de árboles jóvenes a lo largo de 350.000 hectáreas. Uno de los objetivos del proyecto es la protección contra las riadas mortales que han asolado al país desde la deforestación. En 2016, decenas de personas murieron en las inundaciones en Khyber Pakhtunkhwa, el sitio del proyecto.

En la medida en que el mundo busca maneras de garantizar un suministro adecuado de agua dulce en el futuro, es cada vez más evidente que los proyectos ambientales deberían unirse al reúso de agua, la desalinización y otras tecnologías como herramientas importantes en la búsqueda de seguridad del agua.

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