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Los canales en el bosque Cantareira, al norte de San Pablo, forman parte de la infraestructura del agua natural de las ciudades.

Los bosques ribereños son vistos como una infraestructura de agua natural

A principios del 2018, Ciudad del Cabo en Sudáfrica, evitó una posible crisis del “Día Cero”, es decir, el día en que los grifos se habrían secado. Esto atrajo la atención de los medios internacionales; sin embargo, en el 2014, una ciudad moderna de 11 millones de habitantes, más de 23 veces más grande que Ciudad del Cabo, se enfrentó a una crisis similar pero con menos cobertura. Para cuando se redujo, más de 21 millones de personas en el estado de San Pablo en Brasil, dependían solamente de 20 días restantes de reservas de agua. Desde entonces, San Pablo ha crecido en un millón de personas, presentando preocupaciones por el agua durante la estación seca del 2018 adaptándose al ritmo de la población.

La ciudad ahora se encuentra primera en la lista de la BBC de las 11 ciudades con mayor probabilidad de quedarse sin agua, pero las organizaciones de agua de San Pablo y sus pares internacionales ahora esperan restaurar y hacer del Sistema de Suministro de Agua de la ciudad de Cantareira un estudio para mejorar las prácticas para el mejoramiento de cuencas a través de la revalorización de los bosques ribereños.

Infraestructura de Agua Natural

El sistema Cantareira, un importante suministro público de agua para la ciudad de São Paulo, está compuesto por embalses unidos por túneles y rodeados por un manto de un espeso bosque húmedo que se extiende hasta el borde del área metropolitana. Pero más de las tres cuartas partes de este bosque han sido destruidas.

Los bosques ribereños, o bosques que rodean cuerpos de aguas superficiales, como ríos y arroyos, brindan valiosos beneficios para las cuencas hidrográficas. En consecuencia, la gestión del agua y el gobierno han comenzado a percibirlos como infraestructura de agua. San Pablo espera poder aprovechar principalmente dos beneficios importantes de mejoras del bosque de ribera: la reducción de gastos de gestión de sedimentos y la protección del flujo de agua en su Sistema de Cantareira. San Pablo está entre los 44 fundadores del Cities4Forests.

¿Cómo Funciona?

Los sistemas de la raíz en bosques ribereños como el Cantareira reducen la erosión del suelo en aproximadamente un 36%, reduciendo los costos de gestión de contaminación de sedimentos para un retorno en la inversión del 28%, que es proporcional con el funcionamiento del sector del agua en Brasil. En el caso de San Pablo, una repoblación forestal estratégica del 2% de Cantareira costaría US$37 millones, pero ahorraría un estimado de US$69 millones a lo largo de 30 años.

Los bosques ribereños también pueden brindar apoyo a los abastecimientos de agua dado que sus sistemas de raíz conservan el agua como una esponja, empapándola en la estación de lluvias y liberándola en forma uniforme durante las épocas secas. Este efecto esponja está sub-investigado en América Latina, pero los bosques adyacentes a San Pablo parecen ser más prometedores que la mayoría por su capacidad para conservar agua. Las hojas en las copas de los árboles recogen gotas de la niebla y las gotean en el suelo del bosque para aumentar la cantidad de agua que fluye hacia el sistema. La investigación ahora muestra que el agua recolectada de la niebla por las hojas puede incluso ser la principal fuente de agua de un área, particularmente donde hay menos precipitación.

Ambiciones del Programa

La ambición del Programa Nascentes de San Pablo es restaurar 20.000 hectáreas (77 millas cuadradas) de bosque ribereño en terrenos propiedad de SABESP, la compañía de agua de San Pablo. La fase 1 es la restauración de 4.464 hectáreas de bosque ribereño con 6,3 millones de plántulas de árboles nativos. El Instituto de Recursos Mundiales también ha recomendado extender en forma estratégica la reforestación aguas arriba en asociación con organizaciones de la administración local que ya están involucradas en la reforestación de la zona y el Fondo de Agua de San Pablo de Conservación de la Naturaleza se centra en el área como parte de su Plan del Agua Urbano.

El nuevo reconocimiento que los bosques ribereños son una infraestructura valiosa de agua une la responsabilidad ambiental y fiscal. Además, la reciente aprobación de la estrategia de restauración forestal por la cuarta ciudad más poblada del mundo es un hito.

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