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San Pablo en Brasil encabeza la lista de ciudades que enfrentan una crisis del agua de la BBC.

Sequías, contaminación y sobrepoblación aportan a la posibilidad de que un día los grifos se sequen.

La atención internacional se ha centrado en la crisis del agua en Ciudad del Cabo en Sudáfrica con la aproximación del «Día Cero», cuando los grifos de una ciudad moderna puedan secarse por primera vez. Sin importar si viene el día cero o si las preparaciones evitarán la catástrofe, el espectro del día cero ha destruido el sentido de inmunidad a partir de la sed del mundo desarrollado.

Sin embargo, Ciudad del Cabo está lejos de estar sola entre las ciudades modernas. Otras ya han estado cerca y son más las que todavía hacen frente a sus propios Días Cero inminentes. La sequía es sólo uno de los factores que lideran las problemáticas de las ciudades. Otros incluyen problemas de infraestructura, cambio climático, sobrepoblación, cuestiones de gestión de agua y contaminación. La mayoría de las ciudades enfrentan una combinación de estos factores.

Presión Demográfica

San Pablo en Brasil, una ciudad con más de 12 millones de habitantes, cuenta con el onceavo mayor PBI de cualquier ciudad del mundo. En el 2015, apenas había evitado su propio Día Cero. La sequía responsable de la crisis terminó en 2016, pero la escasez continua es suficientemente grave como para clasificar a la ciudad en la número 1 en la lista publicada recientemente de lq BBC de ciudades que hacen frente a sus propios Días Cero. Aunque la sequía ha sido un factor importante en los problemas del agua de la ciudad, la BBC también citó una “falta en el planeamiento e inversiones adecuados.”

Otra ciudad afectada por la sequía es Estambul, la capital de Turquía, que está en un estado de estrés hídrico. En 2016, el suministro per cápita cayó por debajo de los 1.700 m3.

En el puesto número 2 en la lista, está Bangalore en la India. La ciudad es un centro de tecnología y las mejoras en sus infraestructuras anticuadas de agua y efluentes no se mantienen con la población en rápido crecimiento. La contaminación también es un problema, uno compartido por muchas otras ciudades en la lista.

La Ciudad de México, con una población de 21 millones, ya está experimentando la escasez. Sin agua para reciclar, el país ya está importando una gran cantidad de agua, pero está perdiendo casi el 40% de la misma a través de fugas en la infraestructura.

China es hogar de más del 20% de la población del planeta pero tiene acceso a sólo el 7% de su agua dulce. La contaminación excesiva pone en riesgo la poca agua que está disponible. En 2014, el ciudadano promedio de Beijing utilizó menos del 15% del volumen de agua que cumpliría con la definición del Banco Mundial de “escasez de agua.”

Sobredependencia del Agua Superficial

La administración del agua juega un papel fundamental en la escasez del agua. Por ejemplo, la precipitación anual de Tokio es similar a la de Seattle, Washington, pero debido a la dependencia de la ciudad en el agua superficial, una época de lluvias seca podría conducir rápidamente a padecer problemas relacionados con la disponibilidad del agua.

Londres tiene un problema similar. La escasez del agua parece contradictoria cuando pensamos en el lluvioso Londres, pero de hecho la precipitación anual media es solamente 24 pulgadas, o la mitad de la media de Nueva York. Alrededor del 80% del suministro de agua de la ciudad es extraída de los ríos Támesis y Lea. La sobrepoblación también es uno de los factores: La Autoridad del Gran Londres dice que la ciudad está cerca de su capacidad total y probablemente tenga dificultades de suministro para el 2025 y escasez de gran envergadura para el 2040.

El Río Nilo, que pasa a través del Cairo, es la fuente del 97% del agua de Egipto, pero el río está cada vez más contaminado por residuos residenciales y agrícolas sin tratamiento, conduciendo a una alta tasa de mortalidad por causas relacionadas con la contaminación de agua. Además, Egipto está en el borde de la guerra con Etiopía sobre la construcción de un embalse del Nilo. Las Naciones Unidas estiman que Egipto está preparado para la crisis del agua en 2025 dado que el proceso de siete años de llenado de la represa reduce el suministro de agua de Egipto en un 25%.

Moscú es dependiente del agua superficial, pero las fuentes oficiales dicen que tanto como el 60% del agua superficial de Rusia no es apta para el consumo, sobre todo debido a la contaminación causada por el pasado industrial Soviético de Rusia.

Contaminación y Agotamiento del Acuífero

Dado que Yakarta, Indonesia, no suministra adecuadamente el agua de cañerías a los residentes, los acuíferos subyacentes se han agotado seriamente, conduciendo a hundimientos de tierra e intrusión de agua salada. El Banco Mundial estima que el 40% de la ciudad se ha hundido por debajo del nivel del mar en la medida en que sube el nivel del mar. Se ha utilizado una gran cantidad tan grande de hormigón para pavimentar la ciudad que los acuíferos no se recargan, incluso cuando llueve con intensidad.

Miami es otra víctima de intrusión de agua salada. Su Acuífero de Biscayne fue contaminado luego que se drenara un pantano a principios del siglo XX. Con el aumento del nivel del mar, el agua de mar encuentra otra vez su camino en barreras subterráneas construidas recientemente.

Precio de la Inactividad

Scott Moore del Washington Post advierte que el precio de la inactividad es alto y la tecnología tradicional puede no ser suficiente. Pero la tecnología para establecer un tratamiento de efluentes y desalinización más eficiente y expansible puede ayudar a solucionar estas escaseces metropolitanas a través de la recarga de acuífero, soluciones de conversión de residuos en energía, reúso no-potable e incluso reúso potable directo. Tal como lo aprendió Ciudad del Cabo, postergar el desarrollo de la infraestructura del agua puede producir que incluso una ciudad importante y moderna llegue al precipicio.

La lista de la BBC de ciudades frente a las crisis del agua es la siguiente:

  1. São Paulo
  2. Bangalore
  3. Beijing
  4. Cairo
  5. Jakarta
  6. Moscow
  7. Istanbul
  8. Mexico City
  9. London
  10. Tokyo
  11. Miami

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