A Califórnia possui mais de 800 centros de dados e, juntos, eles usam mais de 100 bilhões de galões de água por ano.

Quando as águas subterrâneas são esgotadas, a água reciclada pode ser introduzida nos aquíferos, permitindo uma filtragem gradual através do solo.

A água é frequentemente usada para dissipar o calor gerado pelos e servidores, levando a necessidades de reúso da água e sistemas mais eficientes

Numa época em que o escrutínio da Califórnia sobre o uso da água é tão intenso, pede-se aos garçons que se abstenham de servir água, a menos que os clientes o solicitem, os 100 bilhões de galões de água ou ainda mais requeridos por mais de 800 data centers estaduais permaneceram em grande parte despercebidos.

A agricultura, que utiliza 80% da água da Califórnia, ofuscou amplamente a indústria de tecnologia. Mas o foco finalmente voltou a atenção para os centros de dados que armazenam e entregam tudo, desde a nossa próxima maratona de vídeos na Internet até as selfies das mídias sociais.

Sustentabilidade da Água e Energia

Os data centers já fizeram grandes esforços para a sustentabilidade. Até agora, no entanto, os esforços se concentraram na eficiência energética. Mas o ar condicionado que resfria os servidores requer não apenas energia elétrica, mas também uma grande quantidade de água, e essa água normalmente vem de sistemas municipais que estão enfrentando cada vez mais escassez.

Por exemplo, o Google fez grandes progressos no sentido de fornecer uma fonte de energia mais alta por watt, e há uma grande quantidade de água supostamente virtual em eletricidade, porque a água é usada para gerá-la. Portanto, o Google promove sua eficiência energética como parte de sua eficiência hídrica.

Por enquanto, a água é mais barata que a energia elétrica, e a possibilidade de tempo de inatividade do servidor foi um impulso negativo mais poderoso para os operadores do que a preocupação de sobrecarregar os sistemas de água. Apesar do fato de a eficiência da água nem sempre estar na frente e no centro, os centros de dados estão começando a usar estratégias para reduzir seu consumo de água, como desligar os sistemas de refrigeração quando a temperatura ambiente permitir, a colheita água da chuva, usar água de canais e água cinza quando disponível e perfurar seus próprios poços.

No entanto, uma nova planta no Arizona deverá ter água neta positiva. Tradicionalmente, os data centers usam o resfriamento de evaporação e o vapor de água. A empresa anunciou que seu data center não retiraria água nem descartaria qualquer efluente no esgoto.

Data Centers em Regiões com Estresse Hídrico

Embora algumas empresas tenham encontrado maneiras de ser mais eficientes, a verdade é que os data centers estão crescendo em tamanho e número, às vezes em áreas com estresse hídrico que não podem se dar ao luxo de ter um grande consumidor de água na vizinhança. Colocar os data centers perto de grandes cidades faz sentido para aumentar a velocidade de resposta do servidor, mas alguns desses grandes centros populacionais já estão com pouca água. Por exemplo, no Arizona, um membro do Colorado River Compact de 1922, prometeu a um data center planejado do Google um milhão de galões por dia das águas altamente disputadas do rio Colorado, com um aumento de até 4 milhões de galões à medida em que os parâmetros de referência sejam cumpridos.

Embora a mudança climática traga a ameaça de secas mais longas e profundas, os data centers continuam aumentando em todos os lugares à medida que gigantes como Google, Amazon e Microsoft entram no mercado de informática em nuvem.

Embora o crescimento dos data centers esteja diminuindo globalmente, espera-se que um total de 7,2 milhões de centros de dados estejam operacionais em todo o mundo até 2021. Com o aumento do suprimento de água, o aumento dos preços da água, as mudanças climáticas exacerbando as secas e o distanciamento social com o aumento do uso de dados, a incerteza reina e os centros de dados estão trabalhando duro para reduzir as necessidades de água.

Reúso de Água

A reciclagem de efluentes pode aumentar a eficiência da água nos data centers. Para obter mais informações sobre como sua empresa pode se beneficiar do reúso de efluentes, entre em contato com a Fluence, uma empresa global com três décadas de experiência em ajudar as empresas a reutilizar a água de processos industriais e até atingir a descarga de líquido zero (ZLD).

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