O uso excessivo da agricultura é um fator que leva ao esgotamento dos aquíferos e, quanto mais baixo o nível do lençol freático, mais caro e difícil é obter água para irrigação.

O modelo do estudo poderia influenciar a futura administração de água

Um novo estudo analisando um século de declínio da água subterrânea na parte continental dos Estados Unidos concluiu que o bombeamento de água dos aquíferos é responsável por até metade das quedas da vazão dos rios que agora ameaçam a economia e a saúde pública em muitas regiões.

O estudo, financiado pelo Departamento de Energia dos EUA, demonstra que essas perdas de armazenamento ameaçam os recursos hídricos dos quais as economias dependem e alteram profundamente a hidrologia das áreas afetadas, mudando a dinâmica da troca de água subterrânea e de superfície e reduzindo a disponibilidade de águas superficiais.

Implicações Para a Administração de Águas Subterrâneas dos EUA

Alguns estados ocidentais, como o Arizona, gerenciam a água subterrânea e superficial separadamente, mas o estudo atual oferece uma imagem mais holística de sua interconectividade. Uma das autoras do estudo, Laura Condon, disse o seguinte:

Estamos tentando descobrir como é que o esgotamento das águas subterrâneas tem mudado nossa paisagem hidrológica.

Condon é professora assistente de hidrologia e ciências atmosféricas na Universidade do Arizona. Embora anteriormente tenham sido feitos relatos e estudos menores sobre o esgotamento das águas subterrâneas o estudo atual é notável por sua grande escala.

Embora o estudo abrangesse a maior parte continental dos Estados Unidos, ele foca nos efeitos do bombeamento de água subterrânea nas bacias dos rios Colorado e Mississippi. Condon e seu co-autor, Reed Maxwell da Escola de Minas do Colorado, usaram modelos de computador para ver como seria a superfície da água nos EUA se os aquíferos não tivessem sido excessivamente explorados. Então, eles compararam os resultados com o estado desde a década de 1950, quando começou o bombeamento excessivo de aquíferos.

Maxwell explicou o seguinte:

Podemos fazer coisas com estas simulações de modelos que não podemos fazer na vida real. Podemos perguntar: ‘O que acontece se nunca bombearmos? Qual é a diferença?’

O modelo de computador que desenvolveu o equipamento usa uma grade de 0,6 milhas quadradas que cobre a maior parte continental dos EUA, excluindo as regiões costeiras, criando um mapa de águas superficiais e subterrâneas a uma profundidade 328 pés.

Efeito do Esgotamento das Águas Subterrâneas em Águas Superficiais

O modelo do equipamento mostrou que o excesso de bombeamento dos aquíferos secou muitas pequenas correntes de águas subterrâneas em todo o país. A água subterrânea é usada pelas plantas, incluindo o cultivo, de modo que um lençol freático crescente aumenta o gasto e a dificuldade da irrigação agrícola, e também pode levar à morte de árvores. A água subterrânea geralmente leva mais tempo para se recuperar de perdas do que outros componentes dos sistemas hidrológicos.

O estudo confirmou estudos anteriores que descobriram que as águas superficiais foram as mais danificadas pelo excesso de bombeamento de água subterrânea em High Plains, incluindo o oeste de Nebraska, o leste do Colorado e o oeste do Kansas. Também parece apoiar as ligações recentes descobertas entre os incêndios florestais ocidentais e o esgotamento das águas subterrâneas nas florestas ribeirinhas.

Encontrar a Maneira de Seguir

O modelo de Condon e Maxwell não apenas compara situações passadas, presentes e hipotéticas do passado, mas também faz previsões. Os pesquisadores esperam que ele seja usado para gerenciar as águas subterrâneas de forma sustentável no futuro.

Uma estratégia é o reúso da água. Os efluentes reciclados podem ser usados para irrigação e para recargar aquíferos. Uma solução de tratamento de água eficiente no consumo de energia é o reator de biofilme de membrana aerada (MABR), um tratamento de efluente biológico, que produz um efluente de alta qualidade. Uma planta protótipo, que completou recentemente um período experimental de um ano no Centro de Recuperação de Recursos Codiga (CRC2) na Universidade de Stanford, produziu efluentes que excederam os rígidos padrões do Título 22 da Califórnia para a reúso de água agrícola.

O MABR utiliza aeração passiva para reduzir o uso de energia no tratamento biológico, o que permite um eficiente reúso de efluentes. Entre em contato com a Fluence para obter mais informações sobre o MABR e opções sustentáveis de gerenciamento de águas subterrâneas.

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