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Debido a la escasez de infraestructura moderna para agua y efluentes en Yakarta, las aguas residuales a menudo llegan hasta los ríos y canales.

Un trío de factores está contribuyendo al hundimiento rápido del área

La ciudad sudafricana de Ciudad del Cabo ha estado ganando atención internacional por su crisis del agua que llevó al inminente Día Cero pero muchas otras ciudades alrededor del mundoestán sufriendo sus propias aflicciones por el agua, incluyendo Yakarta. De hecho, la capital de Indonesia está haciendo frente a una amenaza triple por problemas del agua:

  • El aumento del nivel del mar debido al cambio climático está erosionando la ciudad en sus bordes.
  • En la medida en que aumenta el nivel del mar, la tierra por debajo de Yakarta se está hundiendo debido a los bajos niveles de las napas subterráneas de los acuíferos agotados.
  • El hormigón cubre una superficie tan grande en la ciudad que el agua pluvial ya no repone suficiente agua subterránea para mantener a flote la ciudad, en lugar de esto se acerca rápidamente sobre el hormigón hacia el Mar de Java.

Tanto como el 40% de Yakarta yace bajo el nivel del mar y gran parte del resto va a estar bajo agua en 10 años.

Como resultado del cambio climático, el Mar de Java está en aumento a un índice de un tercio de una pulgada por año (0.85cm) y tempestades más severas y más frecuentes plantean una amenaza de inundación. Hoy en día, las tempestades convierten rápidamente las calles de Yakarta en canales que efectivamente cierran la ciudad de 30 millones.

Acuíferos Sobreutilizados

Yakarta ha experimentado un desarrollo rápido con planeamiento inadecuado, el cual ha dejado a la ciudad en crecimiento con pocas alcantarillas y solamente un sistema limitado para instalar cañerías en agua potable. Solamente a la mitad de los habitantes de la ciudad se les suministra un sistema privado de tratamiento de aguas que proporciona agua potable, con frecuencia contaminada, a precios elevados. Las compañías han perforado innumerables pozos ilegales para intervenir el agua subterránea natural. Pero la intervención de acuíferos en forma tan frecuente plantea una amenaza existencial para Jakarta. Mientras que se extrae agua subterránea, la ciudad se ha estado hundiendo con más velocidad que cualquier otra ciudad en el mundo.

Por lo general, las lluvias del monzón rellenarían el agua subterránea, pero según un informe especial de Reuters:

La jungla de cemento es no sólo un usuario intensivo del agua; sino que también ha asumido el control de sitios naturales de drenaje y áreas verdes, evitando que se recarguen las napas subterráneas de agua.

Para atenuar el problema, el Ministro de Medio Ambiente de Yakarta ha ordenado que los dueños de propiedades instalen cilindros de bioporo de 3 pies (91cm) en la tierra para permitir que el agua de lluvia se recoja y penetre en el acuífero, aunque una agencia de la ciudad no podía decir cuántos habían sido instalados con exactitud.

Planificando el Futuro

¿Qué se puede hacer con respecto a los problemas del nivel del agua de Yakarta? Se han levantado y se han reforzado los diques marinos y hay conversaciones para mudar a los residentes de las vecindades de la zona baja costera a una zona más elevada.

Luego de que las lluvias monzónicas pesadas en enero del 2013 dejaran dos metros de agua en algunas partes de la ciudad, una respuesta fue el proyecto de un Plan Maestro de Desarrollo Costero Integrado de Capital Nacional, de un complejo de US$40 mil millones que ofrece un dique marino externo de 15 millas y 17 islas artificiales que cerrarían la Bahía de Yakarta. El proyecto se conoce en forma popular como el “Gran Garuda” debido a su semejanza con el símbolo nacional de Indonesia, el pájaro-dios de la mitología Hindú.

Si bien este plan maestro ambicioso podría ayudar a salvar Yakarta del aumento del agua de mar, todavía sufre una carencia de infraestructura moderna del agua y efluentes. En la metrópoli entera, sólo hay una planta de tratamiento de efluentes, pequeña, que provee al distrito comercial. El resto de la ciudad cuenta con servicio de tanques sépticos, que a menudo tienen pérdidas en las fuentes de agua subterránea y la basura se desecha con frecuencia en alcantarillas y canales abiertos.

Las apuestas son altas para Yakarta. Sin la acción inmediata, su crisis del agua multidimensional podría eclipsar incluso la crisis de Ciudad del Cabo en escala, el nivel de destrucción y complejidad dentro de la década.

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