¿Qué es la Adsorción? | Fluence
Adsorción con filtros de carbón activado

Un filtro de carbón activado limpia el agua por medio de la adsorción.

La adsorción es un proceso ampliamente utilizado en todos los tipos de tratamiento de agua, pero ¿de qué se trata exactamente?

El término se utiliza para describir la adhesión de una delgada capa de moléculas a la superficie de los líquidos o sólidos que entran en contacto con ella.

La adsorción es ampliamente utilizada en el tratamiento de agua potable para remover sustancias orgánicas, en el tratamiento terciario de aguas residuales, en la remediación del agua subterránea. También se la utiliza en el tratamiento de agua en los hogares y para tratar el agua que se utiliza en acuarios y en piscinas de natación.

Eckhard Worch, en el prefacio de su manual Tecnología de Adsorción en el Tratamiento de Agua: Fundamentos, Procesos y Modelación, explicó:

El principio de adsorción y la capacidad de ciertos materiales sólidos para eliminar sustancias disueltas del agua es conocido desde hace mucho tiempo. Durante unos 100 años, la tecnología de adsorción se ha utilizado en gran medida para el tratamiento de agua, y durante todo ese tiempo, no ha perdido su relevancia. Por el contrario, se le han añadido nuevos campos de aplicación en las últimas décadas, además de la aplicación convencional en el tratamiento de agua potable, se la utiliza como remediación de aguas subterráneas o para tratamiento avanzado de aguas residuales.

¿Qué sustancias pueden ser removidas mediante la adsorción? Estas sustancias, denominadas adsorbatos, pueden incluir virus, bacterias y moléculas – particularmente compuestos orgánicos – entre ellos benceno, gasolina, pesticidas, solventes y ácidos.

Materiales Adsorbentes

Se puede utilizar una variedad de materiales sólidos en este proceso de tratamiento de agua, incluyendo floculantes, sustancias como el óxido de aluminio o el hidróxido de hierro, y materiales sintéticos. Estos materiales poseen sitios, en forma de poros minúsculos, a los que se adhieren las sustancias no deseadas. Uno de los materiales adsorbentes más ampliamente utilizados es el carbón activado.

La capacidad del carbón activado de atraer y retener compuestos no deseados se basa en su gran número de poros. Esta característica le brinda al carbón activado una superficie específica de entre 500 y 1.500 metros cuadrados por gramo.

El primer uso del carbón activado para el tratamiento de agua municipal fue en el año 1930. La empresa Hackensack Water Co. en Milford, New Jersey, lo utilizó para el control de olores y para mejorar el sabor del agua. Aproximadamente 1.200 plantas de tratamiento de agua utilizaban carbón activado en polvo para el tratamiento de agua hacia el año 1943, según lo señala David Hendricks, en su obra Fundamentos de los Procesos de Tratamiento de Agua: Físicos, Químicos y Biológicos.

El carbón activado continúa siendo un elemento muy popular en el tratamiento por adsorción. Puede purificar, desodorizar, y declorar el agua. Los filtros de carbón activado pueden también remover ciertos metales pesados, taninos, y compuestos orgánicos volátiles.

Intercambio Iónico y Procesos con Resinas

El intercambio iónico es similar, con la excepción de que los iones se adhieren a los sitios por medio de fuerzas electrostáticas en lugar de por las fuerzas de Van der Waals. Los procesos con resinas son de uso común en los procesos de tratamiento de agua de tipo industrial. Los tres tipos de procesos que utilizan intercambio iónico son el ablandamiento de agua, la remoción de iones específicos, y la desmineralización. En estos procesos de tratamiento, las resinas actúan como un medio de filtración.

Los científicos y los administradores de agua pueden calcular y utilizar la adsorción para asegurar que el agua superficial y el agua subterránea no contengan contaminantes y también para garantizar que el agua para consumo humano sea segura.

El blog y el sitio web de Fluence contienen una gran cantidad de información acerca de diversos tipos de tratamiento de agua y de tópicos respecto a calidad del agua, incluyendo la adsorción. Toda esta información es actualizada en forma frecuente.