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Una floración de algas rodea a Gran Caimán en el Caribe. Las aguas cloacales no tratadas liberan nutrientes excesivos en el ambiente, contribuyendo al crecimiento de algas.

Efluentes liberados sin tratar en el medio ambiente amenazan la salud y belleza natural de las islas

Durante décadas, la gestión de efluentes ha sido un problema creciente para la Región del Gran Caribe (RGC), un problema que los gobiernos regionales han entendido durante mucho tiempo como una amenaza a la economía, al medio ambiente y a la salud pública. En el Caribe, la mayoría de los efluentes de las ciudades, la industria y la agricultura se vierten directamente en las aguas superficiales o en el mar sin tratamiento, degradando la calidad de vida de los residentes, así como la biodiversidad de la región, las aguas cristalinas y los arrecifes, que son el alma de la industria del turismo vital.

El Archipiélago del Caribe consta de más de 7.000 islas punteadas sobre un área de un millón de millas cuadradas. Dentro de ella se encuentran cuatro regiones, el archipiélago de Lucayan, las Antillas Mayores, las Antillas Menores y las Islas ABC. Dentro de esas regiones se encuentran 13 estados y 17 territorios dependientes, que por lo general hablan inglés, español, francés, holandés o criollo antillano. Sin embargo, el término “Caribe” se usa a menudo para referirse no solo al archipiélago sino también a las zonas costeras de América Central y del Sur, o, en el sentido más amplio, a la mayoría de América Central y la mayoría de los países del norte de América del Sur.

Tratamiento Inadecuado de Efluentes

En una región tan amplia y diversa, no es de extrañar que el tratamiento de efluentes enfrente cuestiones perennes vistas en muchas otras regiones del mundo. La inconsistencia en la planificación, diseño y construcción no ha podido producir la infraestructura de agua que pueda acomodar el crecimiento explosivo de la población, llevando a resultados previsiblemente indeseables.

Poco menos de la mitad de las casas en la región no están conectadas a un sistema de alcantarillado, y solo el 17% de las viviendas están conectadas a sistemas adecuados de recolección y tratamiento. Un total del 85% de los efluentes vertidos en el mar Caribe están totalmente sin tratar. En las últimas dos décadas, se perdió el 80% de los corales vivos en el Caribe y se considera a los efluentes como uno de los principales culpables.

Esfuerzo Conjunto para Reducir la Contaminación del Agua

Las naciones del Caribe han demostrado su compromiso con la reducción de la contaminación de efluentes en el océano por medio de la firma del Protocolo Sobre el Control de Fuentes Terrestres de Contaminación Marina, una parte de la Convención de Cartagena que entró en vigor en el 2010. El Protocolo de Fuentes Terrestres (LBS, por sus siglas en inglés) codifica normas y promueve soluciones de tratamiento innovadoras.

A pesar de este esfuerzo, el Fondo para Medio Ambiente Mundial respaldó el Fondo Regional del Caribe para Gestión de Efluentes (GEF CReW) has identified several factors that have impeded development of Caribbean wastewater infrastructure:

  • El tratamiento de efluentes tiene una baja prioridad asignada en la región y la financiación rara vez es estable.
  • La infraestructura de servicios de efluentes existente tiende a tener una capacidad limitada.
  • Las leyes que no son ejecutadas de manera consistente y necesitan revisión dificultan la regulación.
  • Un bajo nivel de colaboración entre los organismos involucrados impide una acción coordinada.
  • La capacidad técnica para la gestión ambiental tiende a ser limitada.

Reconstrucción para la Resiliencia

Las nuevas tecnologías de tratamiento alternativo adecuadas para la región a menudo son poco conocidas. Una de estas corrientes tecnológicas es el modelo descentralizado de tratamiento de efluentes. En el tratamiento descentralizado, pequeñas unidades eficientes llevan el tratamiento a exactamente donde se necesita sin tener que construir (o reconstruir) infraestructura de tuberías, que puede ser costosa.

La temporada de tormentas de 2017 fue excepcionalmente activa en el Caribe, con dos huracanes de categoría 5, Irma y Marie, que dejaron devastada la infraestructura de muchas islas.

El tratamiento de efluentes descentralizado es ideal para la reconstrucción en el entorno de la isla debido a su bajo costo, eficiencia energética y flexibilidad. Las unidades como las plantas de tratamiento de efluentes Smart Packaged Aspiral™ de Fluence son particularmente aptas para el tratamiento descentralizado. Se embalan en contenedores de envío estándar para facilitar el transporte, y su consumo de energía es tan bajo -poco más que el de una casa- que pueden funcionar con un generador pequeño o con fuentes de energía alternativas.

Con el Banco Mundial y otras organizaciones enfatizando la reconstrucción para la resiliencia en la región, probablemente habrá una gran cantidad de proyectos de tratamiento de efluentes innovadores en los próximos años en los países que han firmado el Protocolo de LBS.

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