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El cuarenta por ciento de los generadores de energía térmica de la India (el 90% de los cuales depende del agua dulce para enfriamiento) se encuentran en regiones que ya sufren de estrés hídrico.

El movimiento incluye una amplia expansión de la infraestructura de efluentes y tratamiento descentralizado

En mayo del 2018, el gobierno de Gujarat anunció que será el próximo estado indio en adoptar la Política de Reúso de Efluentes Tratados, que exige que todas las plantas de energía e industrias grandes dentro de los 50 km a la redonda de una planta de tratamiento de aguas cloacales deben usar efluentes reciclados para aliviar la carga sobre los recursos de aguas subterráneas y agua superficial, como el Río de Narmada. Se establecieron objetivos de reúso de efluentes a largo plazo, el 70% para el 2025 y el 100% para el 2030.

El plan prevé no solo el reúso industrial generalizado de los efluentes tratados, sino también la expansión del reúso para la construcción, el riego paisajístico, las bocas de incendios y una serie de otras aplicaciones. Las nuevas soluciones de tratamiento descentralizado de efluentes también se recomiendan expresamente en el plan. Un funcionario con alto rango que ayudó a redactar el plan, dijo, “Dichas PsTA (STPs, por sus siglas en inglés) descentralizadas pequeñas pueden ser construidas en forma subterránea para evitar el problema del olor y se pueden mantener los parques en el techo. …”

El Jefe de Estado Vijay Rupani dijo que el objetivo de la política es hacer a Gujarat “panidar”, que se traduce aproximadamente como “repleto de agua.”

Actualizaciones de Infraestructura Masivas

El gobierno estatal también entró en las etapas de planificación para una red de recolección de drenaje subterráneo y 161 nuevas plantas de tratamiento de efluentes en un estado que actualmente solo cuenta con 52 en servicio. Cada municipio del estado tendrá su propia planta.

Aproximadamente 68 millones de personas viven en el estado occidental indio de Gujarat, lugar de nacimiento de Mahatma Ghandi. Su ciudad más grande, Ahmedabad, es la quinta ciudad más grande de la India, con una población de casi 6 millones de habitantes. El ambicioso plan de Gujarati aborda el desafío del estrés hídrico a gran escala en la mayor democracia del mundo.

El destacado sociólogo y activista de saneamiento, Shri Bindeshwar Pathak recientemente destacó problemas de saneamiento de agua del subcontinente:

Primero debemos decidir sobre la tecnología, ya que 2,3 mil millones de personas no tienen acceso al agua. Hoy en día [el] número de ciudades de Primer Nivel es de 498. Tienen capacidad de tratamiento de aguas negras de 11553,68 MLD que es apenas el 32% de la generación total de aguas negras. Y el número es aún más preocupante en ciudades de Segundo Nivel.

Agua para la Industria y Centrales Eléctricas

Con más plantas de tratamiento de efluentes agregadas en el inventario de la India, la política de reúso mejorará el saneamiento público y producirá un suministro de agua para la industria y para las centrales eléctricas, a las que se les cobrará una tarifa reducida para el agua reciclada. Las centrales térmicas son particularmente sedientas de agua. El Instituto de Recursos Mundial ha informado sorprendentes números en lo que respecta a la recopilación de las imágenes satelitales. de la red eléctrica de la India. El cuarenta por ciento de los generadores de energía térmica del subcontinente (el 90% de los cuales dependen del agua dulce para enfriamiento) se encuentran en regiones que ya sufren de un alto estrés hídrico.

La mayor parte de Gujarat clasifica ya sea como muy o extremadamente afectada por el estrés hídrico; y el patrón establecido del crecimiento explosivo de la industria eléctrica en la India no muestra signos de disminución. Las centrales térmicas de la India ahora producen el 83% de la electricidad de la nación y alrededor del 20% del volumen de agua utilizado por los 1,3 mil millones de habitantes de la nación para las necesidades de uso diario.

Cambios de Política del Agua en Toda la India

Al anunciar la política, Gujarat se une a los Estados de Maharashtra, Rajasthán, Chhattisgarh, Karnataka, and Madhya Pradesh, que todos ya han adoptado o están avanzando con el proceso de aprobación de políticas similares.

Maharashtra ha instituido una política de reúso similar en un estado con condiciones de sequía que están obligando al cierre de fábricas de cerveza y necesita convoyes de camiones cisterna de agua, pero su plan Jalyukta Shivar hizo que más de 11.000 aldeas sean autosuficientes en términos de suministro de agua. Se estima que más de 6.000 adicionales están programados para la mejora.

Rajasthan, actualmente experimentando una crisis de agua, institutedinstituyó una política posmoderna de reúso en 2016. En Chhattisgarh, algunas zonas de la campiña han enfrentado la crisis del agua durante 20 años, con ríos secos en verano. En Karnataka, la ciudad del auge de la tecnología de Bangalore, recientemente llegó a la lista de la BBC como una de las principales ciudades con más probabilidades de quedarse sin agua. Además, el gobierno de Madhya Pradesh, que ha tenido un golpe de la sequía que dejó los ríos sin agua, instituyó su propia Política de Nivel Estatal (2017) para el Reciclaje y Reúso de Efluentes y Gestión de Lodos Fecales (FSM, por sus siglas en inglés).

Con el enfoque de la Política de Reúso de Efluentes Tratados en grandes inversiones de infraestructura y la disposición de aprovechar la nueva estrategia de descentralización, Gujarat parece estar ingresando en lo que Christopher Gasson, editor de Global Water Intelligence, ha denominado la década dorada del reúso de agua.

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