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Las Cataratas Upper Mesa del Río Snake en el Bosque Nacional de Caribou-Targhee en el este de Idaho. El acuífero de la Llanura de la Serpiente del Este puede contener hasta mil millones de acres-pies de agua, suficiente para llenar el lago Erie.

La gente de Idaho trabaja en conjunto para llenar el Acuífero de la Llanura del Rio Snake del Este

Con tantas malas noticias sobre el agotamiento de los recursos globales de agua dulce, a menudo sobre crisis que podrían haberse evitado con previsión y preparación, siempre es bueno escuchar una historia de éxito. Y la gente de Idaho puede estar orgullosa del programa de recarga de acuifero gestionado (MAR, por sus siglas en ingles) que contribuyó al éxito.

El Acuífero de la Llanura Snake del Este cubre alrededor de 11,000 millas cuadradas del sureste y el centro de Idaho, que se extienden 170 millas desde Ashton hasta alrededor de King Hill y Twin Falls. En su punto más ancho, el acuífero tiene 60 millas de ancho, y puede contener hasta mil millones de acres-pies de agua, suficiente para llenar el Lago Erie. Proporciona agua potable para aproximadamente 300.000 residentes e irriga 2 millones de acres de tierras de cultivo responsables de hasta el 30% del producto anual del estado.

Aunque el volumen total de la ESPA no se conoce con certeza, el seguimiento de los cambios de volumen comenzó en 1912, cuando los centros urbanos y la industria de procesamiento de alimentos comenzó a crecer y depender de las aguas subterráneas. Hoy en día, los niveles se rastrean por medio de la medición de 269 pozos de agua subterránea. Según la Junta de Recursos Hídricos del estado, el acuífero estuvo perdiendo 200.000 acres-pies de agua anualmente entre 1952 y 2017.

La Sequía Trae Conflicto, Luego Trae Trabajo en Equipo

Los años de sequía a principios de la década de 2000 provocaron conflictos entre los usuarios de agua competidores, ya que algunos no pudieron recibir sus asignaciones completas de agua. Pero un invierno particularmente seco en 2015 proporcionó una llamada de atención que llevó a los apropiadores de agua subterránea de Idaho y a la Coalición de Aguas De Superficie a llegar a un acuerdo para mantener el acuífero. Brian Patton del Departamento de Recursos Hídricos de Idaho (IDWR) explicó: “Tanto las acciones del usuario de agua subterránea como el programa de recarga estatal contribuyen a este objetivo.”

El estado acordó recargar un promedio de 250,000 acres-pies anuales, y los usuarios de agua acordaron colectivamente poner un limite a su uso de 240,000 acres-pies para llevar el acuífero de nuevo a los niveles de 1991-2007. El plan implicó algunos cambios para los agricultores. Se plantaron diferentes cultivos o a veces no se plantó nada en absoluto, y a cambio el estado estableció sitios de recarga, donde el agua se desvió del río Snake en áreas porosas donde podía verse en el acuífero de abajo.

El Éxito Supera las Expectativas

Incluso después de eliminar los puntos de datos tomados de pozos cerca de sitios de recarga de acuíferos que podrían inflar estimaciones, las cifras muestran que el volumen del acuífero aumentó en 350.000 acres-pies en 2019, y 2,2 millones de acres-pies en los últimos cinco años, superando todas las expectativas. También se ha observado más agua burbujeando de los muchos manantiales alimentados por el acuífero.

“Es un gran momento para trabajar en los recursos hídricos porque puedo compartir sus logros”, dijo Gary Spackman, Director del IDWR. El éxito del programa ha asegurado su continuación y, debido a que los derechos de agua están estructurados de manera similar en todo Occidente, Idaho bien puede liderar el camino para el resto de la región.

Reúso del Agua

MAR adopta muchas formas, desde pozos de infiltración hasta pozos de inyección, utilizando recursos hídricos que van desde la lluvia hasta el agua reciclada. A medida que avanza la tecnología, el reuso del agua es cada vez más viable en entornos rurales. Por ejemplo, las plantas de tratamiento de efluentes Paquetizadas Inteligentes Aspiral™ utilizan la tecnología del reactor de biofilm de membrana aireada (MABR) que produce efluentes que exceden el estricto estándar del Titulo 22 de California para riego agrícola. Las unidades, que se empaquetan en contenedores de envío estándar, son altamente eficientes y se pueden operar fuera de la red con fuentes de energía alternativas.

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