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Los investigadores en la Washington State University en Pullman han agregado fibras de carbono desechables para crear un hormigón permeable con una fuerza que rivaliza el hormigón estándar.

Permitir que el agua pluvial recargue el agua subterránea puede ayudar a solucionar problemas del agua urbana

Jakarta, la capital de Indonesia, es un ejemplo drástico de algunos problemas del agua que son cada vez más comunes debido a que hace frente a una amenaza triple:

  • El nivel del mar está en aumento debido al cambio climático.
  • La ciudad se está hundiendo debido a los niveles del agua bajos del acuífero por el uso excesivo.
  • El hormigón impermeable cubre tanto terreno que la lluvia ya no puede recargar el acuífero.

La lluvia que podría prevenir que los pozos se sequen y evitar que Jakarta se hunda, en su lugar fluye sobre el pavimento y en el mar de Java. Tanto como el 40% de Jakarta está ya debajo de nivel del mar, es por eso que el riesgo no debe subestimarse.

Atenuar los Problemas del Agua

Muchas ciudades en todo el mundo han hecho frente a una cierta variación de estos problemas y han estado utilizando con éxito nuevas estrategias de atenuación. Considere, por ejemplo, el uso extenso del hormigón impermeable. Cuando gran parte de una ciudad está cubierta en hormigón, el agua pluvial se pierde como escorrentía en vez de filtrarse en la tierra para llenar los acuíferos.

Las soluciones varían en una escala amplia, desde características de residencias individuales tales como jardines de la lluvia y azoteas verdes, estanques y sistemas de cosecha con agua de lluvia, hasta soluciones de infraestructura municipales como rampas en aceras, lagunas, zanjas y praderas.

Otra solución urbana es el pavimento permeable, que permite que el agua pluvial fluya libremente de nuevo hacia la tierra y en los acuíferos. Hasta hace poco tiempo, la permeabilidad era alcanzada principalmente al cubrir agregado de grava con la goma de cemento, que deja un espacio de aire a través del cual el agua puede pasar. El pavimento permeable ha encontrado uso limitado, sobre todo en playas de estacionamiento urbano y aplicaciones con poco tráfico dado que su porosidad limita su durabilidad y, por lo tanto, su conveniencia para muchos usos.

Solución Ambientalmente Amistosa

Sin embargo, los investigadores del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental en la Washington State University en Pullman, han encontrado una manera barata de aumentar la fuerza extensible del hormigón permeable y solucionar un problema de desecho industrial en el proceso.

Cerca Boeing donó una cantidad de desecho de fibra de carbono de la producción de aviones, y los investigadores, conducidos por Karl Englund y Somayeh Nassiri, utilizaron técnicas de molienda baratas para crear un compuesto con los pedazos de formas y tamaños ideales. Luego utilizaron el agregado para crear un hormigón permeable que coincide con la fuerza extensible del hormigón tradicional mientras que todavía permite que el agua fluya libremente.

Este material nuevo es de gran uso en diversas formas:

  • El fortalecimiento del pavimento permeable podría ampliar su uso.
  • La producción a gran escala también dispondría de los desechos de la fibra de carbono, que ha sido un problema para la industria. Dado que el material requiere una gran cantidad de desecho de fibra de carbono, está en posición de hacer un impacto significativo en necesidades de eliminación.
  • El proceso logra estos beneficios con uso mínimo de productos químicos y energía.

El equipo de investigación ahora ha cambiado su energía hacia la prueba e integración del material, así como también ha creado una cadena de suministro en cooperación con la industria.

Una vez que esté analizado y probado, dicho pavimento permeable podría ayudar a solucionar la crisis del agua en las ciudades rodeadas de hormigón, permitiendo que la lluvia haga su trabajo natural de llenar el agua subterránea.

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