La Sequía Golpea a la Capital de Filipinas | Fluence

La represa de Angat, cuyo embalse abastece a Manila, generalmente tiene una cascada con agua, pero los niveles ahora están en un nivel críticamente bajo.

Manila, con una población que se ha duplicado desde 1985, no tiene un “plan b” en la medida en que el monzón no se materializa

El 11 de julio, el embalse de la represa hidroeléctrica Angat, que abastece con agua a Manila y a otras áreas cercanas, alcanzó el nivel críticamente bajo de 160 m. Su nivel operativo mínimo normal es de 180 m. y su nivel alto de agua normal es de 2,10 m.

A principios de marzo, los grifos de agua comenzaron a secarse en Manila, capital de Filipinas, y ahora está claro que los 12 millones de residentes de la nación archipiélago en el Mar del Sur de China se enfrentan una escasez de agua como la que no se ha visto en décadas.

Falta de Infraestructura de Agua

Pero, ¿por qué una nación tan conocida por las inundaciones del monzón ahora enfrenta la escasez de agua? Las lluvias de reabastecimiento no han sido adecuadas para mantenerse al día con el uso del agua de una población en rápido crecimiento en una de las ciudades más densamente pobladas del mundo, y no hay suficiente infraestructura de agua para la resistencia a la sequía.

El resultado es una población obligada a esperar largas horas por camiones cisterna y los recortes continuos de la Manila Water Company. Al menos un hospital comenzó a rechazar casos que consideraba no lo suficientemente urgentes. Los baldes y los bidones se han convertido en los nuevos artículos más vendidos por los minoristas, y los residentes ingeniosos comenzaron a aprender a lavarse con pequeños recipientes de agua y a reusar el agua para descargar los inodoros.

La escasez de agua parece inevitable, teniendo en cuenta que la población se ha duplicado desde 1985, las mejoras en la infraestructura no han mantenido el ritmo de la necesidad y un patrón climático extendido de El Niño ha frenado la lluvia. El gobierno ha sido consciente del problema de la demanda, pero los proyectos para ampliar la capacidad han languidecido. Manila incluso tuvo una alerta cercana por escasez de agua en 2018, pero fue salvada por aguaceros fortuitos. La Administración de Servicios Atmosféricos, Geofísicos y Astronómicos de Filipinas (PAGASA) ya estaba advirtiendo sobre la sequía a fines de abril.

De acuerdo con las predicciones, 2019 no ha sido un año tan afortunado como 2018 para Manila. La escasez es ahora la peor en la memoria y la temporada del monzón, que generalmente comienza en julio, aún puede llegar a tiempo para llenar los reservorios.

Fuentes Alternativas de Agua

«Necesitamos una fuente de agua alternativa y la necesitamos ayer», dijo Patrick Ty, jefe del Metropolitan Waterworks and Sewerage System, en una reciente entrevista televisiva. Un estudio sobre el futuro del agua de Manila advirtió que «para el 2021, el suministro podría no satisfacer la demanda». De hecho, hay proyectos en proceso, como la Presa Kaliwa de US$ 355 millones, un proyecto con financiamiento chino que se ha visto afectado por las comunidades aledañas.

Sin embargo, estos problemas son la norma con infraestructura regional ya que la complejidad política, las perturbaciones ambientales y la gran escala a menudo hacen que tales proyectos sean difíciles o, en última instancia, imposibles de completar. Además, muchas áreas que han dependido de represas han decidido eliminarlas pero ahora enfrentan enormes costos de eliminación que no pueden financiar.

En lugar de depender de la lluvia para su suministro de agua, Manila podría recurrir a métodos como el reúso de agua y la desalinización. En particular, el tratamiento descentralizado, que utiliza unidades de tratamiento modulares más pequeñas, ofrece resistencia a la sequía con menos dificultad para el medio ambiente, el panorama político y las finanzas.

Si los grifos pueden secarse en una megaciudad conocida por las inundaciones del monzón, puede ocurrir en cualquier lugar. Póngase en contacto con Fluence, el líder mundial en soluciones de desalinización y tratamiento de efluentes Paquetizadas Inteligentes, para tratar el plan de su ciudad para la resistencia a la sequía.