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En el Parque Nacional Big Bend en Texas, el Rio Grande es reabastecido por el Río Conchos, que se une cerca, pero pronto Mexico planea desviar el agua del Conchos.

La sequía y el uso excesivo agrícola son los responsables de la calamitosa condición del río

Las corrientes del Río Grande fluyen por casi 2.000 millas desde las Montañas Rocallosas hasta el Golfo de México, no sólo a través del paisaje físico del oeste americano, sino también por el paisaje de los mitos americanos como un elemento básico de la historia y las películas de género Western de Hollywood. Es el tercer río más largo enteramente dentro de las fronteras de los Estados Unidos, y poco después que entra en Texas, sirve como frontera entre México y los Estados Unidos hasta que ingresa en el Golfo.

Aunque su estatus icónico podría hacer que el Río Bravo parezca eterno, parte del mismo prácticamente dejó de existir este año. El medidor del río en Embudo, Nuevo México, registró los flujos más bajos en la historia, y 30 millas de lecho del río entre Isleta Pueblo y el Refugio de Vida Silvestre Nacional Bosque del Apache se convirtieron en un arroyo seco y arenoso en la primavera.

Se llevó a cabo una iniciativa de rescate para salvar a la carpa chamizal en peligro de extinción, y los excursionistas describen escenas tristes de peces muriendo en piscinas estancadas que se encogen cada vez más. Un tramo de 200 millas por encima de donde se encuentra el río Grande con el Río Conchos es sobre todo seco y no puede sustentar las especies acuáticas. Por debajo de los afluentes principales, la situación no es tan grave, pero pronto México planea desviar más agua del río Conchos.

Causas y Complicaciones

Una combinación del uso excesivo agrícola y el cambio climático ha llevado a la desaparición de algunos tramos del Río Grande. La crisis climática ha contribuido al problema al disminuir el derretimiento de nieve de tierras arriba que sustenta el río, mientras que los agricultores, municipios, estados y las naciones se disputan lo que queda. El climatólogo de la UNM David S. Gutzler declaró lo siguiente:

El efecto del calentamiento a largo plazo es para que sea más difícil depender de la escorrentía de deshielo en épocas de lluvia. Y hace que las épocas secas sean mucho más difíciles de lo que solían ser.

Preservación y Conservación

Algunos creen que el río está destruido en gran medida. Dado que los agricultores y las ciudades ahora pueden bombear de acuíferos profundos y traer el agua en tuberías desde fuentes lejanas, en un artículo del New York Times, el autor Richard Parker preguntó lo siguiente: “Si pensamos que no necesitamos el Río Grande para el agua, ¿estamos dispuestos a salvarlo por su propio bien?”

Nuevo México parece tener una respuesta a esa pregunta. En agosto, la Autoridad de Servicio de Abastecimiento Público de Agua del Condado de Albuquerque Bernalillo y el Departamento de Recuperación de Tierras de los Estados Unidos finalizaron un acuerdo de US$ 2 millones para mantener el flujo de Río Grande a través de Albuquerque. Según el acuerdo, la oficina arrendará 20.000 acres-pies de agua del condado para mantener el Río Grande hasta octubre; la ciudad de Albuquerque ayudará a mitigar los niveles de agua bajos más al norte.

Aunque las condiciones de sequía se aliviaron un poco con las lluvias en agosto, los expertos advierten que tomará más de una buena temporada de lluvias para solucionar la escasez de agua. La sequía afecta al 100% de la población de Nuevo México, pero el abastecimiento público de agua tiene un plan de 100 años de agua, y el uso residencial ha disminuido incluso con un aumento del 50% de los clientes. El nivel de agua del acuífero también ha aumentado a través de los esfuerzos de conservación y el uso de aguas superficiales.

Lo que el Río Grande necesita más que nada es un montón de lluvia y nieve copiosa en las Montañas Rocallosas este invierno, pero los niveles del derretimiento de nieve están en su punto más bajo en 30 años. El invierno del 2016-17 permitió almacenar una cantidad significativa en los depósitos para el 2018, pero hay preocupaciones sobre si se puede utilizar todo. Sin reservas, la preocupación es que sin la precipitación significativa durante el invierno, el año 2019 podría ser mucho peor para el río.

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