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Más de tres cuartas partes del oeste de los Estados Unidos está experimentando condiciones de sequía, lo que obliga a los famosos a reducir la siembra de cultivos.

Las condiciones secas extendidas requieren un uso creativo de fuentes de agua alternativas, incluidos el reúso y la desalinización del agua

Este año, la “megasequía” ha arrojado grandes franjas del suroeste de los Estados Unidos en condiciones de “sequía excepcional”, la categoría más severa en la escala de Control de Sequías de los EE.UU.

A mediados de mayo, el 84% del oeste estaba en sequía, el 47% se consideraba grave o extrema. Los caudales de los ríos en el sistema del río Colorado, que proporciona agua a 40 millones de estadounidenses en los siete estados, son tan bajos que el gobierno federal puede verse obligado a declarar una escasez de agua, lo que desencadenará los recortes automáticos de los suministros de agua de Nevada y Arizona en 2022.

Reducción de Agricultores

Los agricultores que dependen del agua de riego del lago Mead están reduciendo la siembra en un 25% debido a los cortes de agua, y se espera que la mayoría pierda casi todas sus asignaciones para el 2023. Una línea de agua que cae ha estado exponiendo partes de la presa Hoover por primera vez desde su construcción en la década de 1930.

Un tercio de las verduras de la nación y dos tercios de sus frutas y nueces se originan en California, donde el gobernador Gavin Newsom entregó en mayo órdenes de emergencia por sequía para 41 condados. Cerca de San Francisco, los productores comenzaron a retirarse de los mercados de agricultores y dejaron de plantar cultivos debido a la sequía por primera vez en 21 años. Una granja informó el acceso a sólo el 5% de su suministro de agua habitual. A los economistas ahora les preocupa que el aumento de los precios de los alimentos pueda obstaculizar la recuperación económica posterior a la pandemia.

Se han reportado fallas en las cosechas en Colorado y otras áreas, se ha instado a los agricultores a lo largo del Río Grande en Nuevo México a no plantar, y los ganaderos del noroeste ocupados con aplicaciones de alivio de desastres y vigilancia de incendios forestales no tienen tiempo para pensar en sus pérdidas.

Los meteorólogos predicen que las condiciones continuarán durante todo el verano, y los climatólogos creen que la sequía es parte de un proceso a largo plazo en Occidente llamado “aridificación,” que podría continuar durante cientos de años.

Como dice el New York Times, “Es muy malo.” Aunque puede haber años húmedos, el patrón climático a largo plazo en Occidente nos está obligando a hacer cambios en la forma en que administramos el agua.

Soluciones Respetuosas con la Sequía

Para sobrevivir a las inciertas condiciones del agua, es necesario un nuevo pensamiento. Muchos agricultores están perforando en busca de aguas subterráneas, conscientes de que la práctica insostenible va a comprar poco tiempo. Cada gota de agua que puede derivarse de otras fuentes elimina la presión de los acuíferos estresados y de las fuentes de agua superficial.

  • Reúso del Agua: En Occidente – como en el resto del mundo – ya no tiene sentido usar agua una sola vez. El tratamiento descentralizado de efluentes con las plantas en contenedores Aspiral™ de Fluence produce un efluente que cumple con el estricto estándar del Título 22 de California para su reutilización en riego. Aspiral™ es altamente eficiente, gracias a la tecnología del reactor de biofilm de membrana aireada (MABR) y viene empaquetado en un contenedor de envío de instalación automática.
  • Desalinización: Gran parte de las aguas subterráneas en el oeste son demasiado salinas para el riego. Los acuíferos pueden contener naturalmente agua salobre debido a la composición del suelo, y cuando los acuíferos de agua dulce se agotan, están sujetos a la intrusión de agua salina. Pero la desalinización con las líneas de unidades modulares NIROBOX™ de Fluence puede transformar el agua de mar y las aguas subterráneas salobres en fuentes confiables de riego y agua potable.
  • Conversión de Residuos en Energía: Conversión de Residuos en Energía La digestión anaeróbica puede añadirse al tratamiento de efluentes existente o nuevo para mejorar la calidad de los efluentes y recuperar energía en forma de biogás. La digestión anaeróbica también produce un lodo concentrado que puede utilizarse para fertilizar los campos.

Frente a la sequía actual y la potencial aridificación a largo plazo, el uso creativo de fuentes alternativas de agua puede ayudar a los agricultores del oeste a superar un futuro incierto. Contacte a los expertos de Fluence para obtener ideas sobre cómo hacer que cada gota de agua cuente para sus operaciones agrícolas.

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