¿Está Funcionando la Restauración de las Cuencas Hidrográficas? | Fluence

Los investigadores se basaron en su experiencia con la Iniciativa de la Cuenca del Río Delaware, un proyecto a gran escala para proteger y restaurar la calidad del agua en la cuenca del río.

Los investigadores piden estandarizar la metodología entre los proyectos más pequeños

Es bien sabido que el daño a las cuencas hidrográficas conduce a problemas de acceso al agua dulce para las poblaciones que dependen de ellos. Es por eso que ahora gastamos mucho más dinero que hace una o dos décadas en mejoras en la cuenca hidrográfica y la mitigación del daño causado al suelo, el agua y los ríos. Pero después de años de restauración de cuencas hidrográficas a gran escala, nadie parece tener ninguna prueba de que esté funcionando.

Un equipo de investigadores de Pennsylvania de la Universidad de Drexel y el Centro de Investigación del Agua Stroud ha publicado una explicación de por qué el éxito es difícil de determinar. Creen que la verificación es difícil debido a:

  • Poca planificación holística para ejecución y monitoreo
  • Planificación sin considerar el contexto geográfico y la escala
  • Fracaso en vincular el monitoreo con las metas definidas y los resultados proyectados
  • Enfoque limitado de las agencias de financiamiento para el monitoreo

El estudio continúa haciendo recomendaciones para enfrentar los cuatro desafíos basados en la experiencia obtenida de la amplia Iniciativa de Cuencas Hidrográficas del Río Delaware (DWRI, por sus siglas en inglés). La Dra. Stefanie A. Kroll, autora principal del estudio, explicó lo siguiente: «No es necesario reinventar la rueda para resolver este desafío». Kroll recomienda utilizar financiamiento para aprovechar la experiencia local de las organizaciones científicas y de conservación que ya existen en las regiones donde se lleva a cabo la restauración de cuencas hidrográficas.

Además, en la restauración de cuencas hidrográficas, Kroll explica que a menudo, «menos es más». Concentrar la mitigación en áreas de cuenca más pequeñas y bien elegidas a menudo puede ser más beneficioso que gastar tiempo y dinero en un proyecto mucho más grande y desafiante.

No Alcanza el Financiamiento

El estudio encontró un problema que todos los proyectos de restauración de cuencas parecen compartir: Su financiamiento rara vez coincide con su alcance, por lo que los proyectos a menudo terminan truncados o no entregan los resultados deseados dentro del plazo establecido por los inversores.

Las organizaciones de inversión también suelen financiar pequeños proyectos o grupos de ellos que no están vinculados a ningún plan de restauración integral a gran escala en plazos más largos, lo que sería más efectivo. Kroll explicó lo siguiente:

Necesitamos datos para establecer objetivos realistas basados en […] éxitos de restauración cercanos y factores potenciales que interfieran con las señales de recuperación, como el uso de la tierra en el pasado, los cambios en las prácticas agrícolas/de agua y el cambio climático.

Kroll y su equipo identifican una brecha de información entre científicos e inversores, sugiriendo asociaciones e interfaces regulares entre científicos y grupos conservacionistas con experiencia local en la región donde se ejecutará el proyecto.

También es importante el flujo de datos y la discusión de las mejores prácticas entre estos grupos locales y organizaciones de inversión. El equipo de Kroll recopila datos de agencias que verifican que las transmisiones estén cumpliendo sus objetivos, pero se reúnen regularmente con las agencias involucradas en la restauración para encontrar formas de hacer que los datos sean útiles para ellos y trabajar juntos. Kroll explicó lo siguiente:

No existe un enfoque de «talla única» […] pero un marco que permita una mejor planificación, monitoreo y gestión nos ayudará a informar mejor las prácticas de restauración para hacer que la financiación limitada sea más específica y efectiva.

Cooperación Entre Proyectos de Restauración

En el futuro, el equipo espera que su trabajo DWRI se utilice como modelo para otros proyectos. Aunque el proyecto del río Delaware fue a gran escala, se alienta a los proyectos más pequeños a conectarse en red con otros proyectos para compartir planes y objetivos, y así estandarizar sus métodos de monitoreo. De esta manera, se pueden crear grandes conjuntos de datos incluso mediante un mosaico de pequeños esfuerzos de restauración vinculados por una metodología de monitoreo común.

Hasta ahora, los éxitos en la restauración de cuencas hidrográficas son en su mayoría percibidos, pero cuando el éxito puede cuantificarse con precisión con datos, debería ser mucho más fácil justificar el gasto de escasez de fondos.

Comuníquese con Fluence para obtener información sobre las novedades en tecnología de desnitrificación para aumentar la restauración de cuencas hidrográficas.