El Reúso de Agua Ayuda a Satisfacer las Necesidades Industriales de Taiwán | Fluence
Oblea de semiconductores

Una oblea de 12 pulgadas (300 mm) en una fábrica de semiconductores en Taiwán. A medida que el tamaño de las obleas crece, lo hace la necesidad de agua.

Los sectores industriales de Taiwán han estado presionando a las autoridades del gobierno para que impulsen el reúso de agua con el objeto de asegurar un suministro estable de agua. La demanda de agua ya es alta en toda la isla-nación, pero la de tipo industrial – particularmente la relacionada con la fabricación de componentes electrónicos — continuará incrementándose cada día más.

A comienzos de 2015, el país tuvo su peor sequía en aproximadamente 67 años.

Reúso de Agua Industrial

El agua reciclada proveniente de la industria manufacturera será tratada por el sector industrial con el apoyo del gobierno por medio de legislación e inversiones.

El Ministro de Asuntos Económicos de Taiwán aprobó la Ley de Desarrollo de Recursos de Agua Reciclada a fines de 2015. En sus disposiciones se estipula que las organizaciones que utilicen más de 300 toneladas de agua por día deberán usar lo que se denomina “agua reciclada sistemática” para proteger los suministros domésticos de agua.

Taiwán tiene planificado invertir 15.200 millones de Nuevos Dólares Taiwaneses (US$465,8 millones) en plantas para el reúso de aguas residuales con el objeto de suministrar agua específicamente a los usuarios industriales, como parte de un gran plan maestro para solidificar el suministro nacional de agua.

El plan incluye la conversión de seis plantas de tratamiento de agua para el reúso de agua. Las primeras dos licitaciones corresponden, a una planta en Kaohsiung con una capacidad de 70.000 metros cúbicos por día, y a un segundo proyecto en Yongkang, Tainan, con una capacidad de 15.000 metros cúbicos por día. La construcción será financiada por medio de una asociación público-privada.

Las otras plantas a ser construidas entre 2016 y 2021 serán Fongshanxi, Futian, Yongkang, Linhai, Anping, y Fengyuan.

El ministerio señaló:

Cada vez más evidencias científicas muestran que el cambio climático está provocando condiciones climáticas extremas […] Observamos que en Taiwán se suceden días extremadamente secos con otros con pesadas lluvias, ambas situaciones están aumentando con una frecuencia importante. […] Todo esto resulta muy desfavorable para el desarrollo de los recursos hídricos.

Crece la Dependencia del Agua Reciclada

Las autoridades gubernamentales estiman que el 10 por ciento – o aproximadamente 1,32 millones de toneladas de agua por día – del suministro público nacional de agua provendrán de fuentes de agua reciclada hacia el año 2031.

Uno de los problemas que han obstaculizado una adopción más amplia del reúso de agua ha sido el precio del agua. Con bajos costos de los suministros de agua, los usuarios industriales han tenido pocos incentivos para explorar el reúso de agua, según la explicación brindada por Water World.

El ministerio estima que los costos del agua industrial son de NT$11 la tonelada. Los tratamientos que recibe dicha agua industrial, como es el caso del ablandamiento y la ultrafiltración pueden empujar dicho costo a unos NT$30 por tonelada. Basado en los cálculos del ministerio, el precio del agua reciclada debería ser similar a los precios actuales del agua de grifo doméstica.

Agua Ultrapura para la Fabricación de Componentes Electrónicos

El país tiene además una urgente necesidad de agua ultrapura para dar apoyo a una demanda aparentemente insaciable de sus industrias manufactureras de semiconductores y componentes electrónicos. El agua ultrapura producida es utilizada en cada una de las etapas de la fabricación de semiconductores. A medida que aumenta la superficie de las obleas de los semiconductores, el uso de agua podría aumentar a entre 4,5 y 9 millones de galones por día.

En Estados Unidos, el Consorcio de Instalaciones 450 mm (F450C), una asociación de las Facultades de Ciencias Nanoescalares y de Ingeniería en el Instituto Politécnico de la Universidad del Estado de Nueva York (SUNY), tiene la intención de diseñar y construir instalaciones para la fabricación de chips de computadoras de la siguiente generación de 450 mm. Será vital para esas plantas incorporar tecnologías basadas en el reúso y ahorro de agua. Ben Peek, presidente y CEO de Peek & Associates y arquitecto del proyecto F450C, explica:

Comprender el lado efluente de las herramientas de proceso de semiconductores es cada vez más importante a medida que se avanza en cada paso de la hoja de ruta de la tecnología de semiconductores. […] El estado actual tecnológico de las fábricas de 300 mm utiliza entre 2 y 4 millones de galones de agua por día. Cuando se manejan semejantes volúmenes de agua, aún los pequeños porcentajes de recuperación son muy importantes.

Imagen cortesía de Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., Ltd., utilizada con su permiso.