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Se han encontrado sustancias de poli- y perfluoroalquilo, o PFAS, en aguas superficiales, agua del grifo, e incluso en los torrentes sanguíneos humanos.

Los Estados están aumentando el escrutinio de los productos químicos generalizados y de larga duración, que a menudo se encuentran en el agua del grifo y el torrente sanguíneo humano

PFAS es el acrónimo de sustancias poli- y perfluoroalquilo, una clase de más de 4.000 productos químicos utilizado en la fabricación de una amplia gama de bienes de consumo, incluyendo recubrimiento de teflón y envasado de alimentos. Pero debido a su resistencia a la descomposición, se han ganado el apodo popular “químicos por siempre”. Se encuentran en el medio ambiente, en el agua del grifo, e incluso en los torrentes sanguíneos humanos. Una vez en el cuerpo humano, no existe un proceso metabólico adecuado para eliminarlos. No sólo son muy difíciles de eliminar del agua potable, sino que también es probable que se consideren toxinas cancerígenas.

PFAS en el Foco de Atención

Una combinación de factores hace que el PFAS sea la tormenta perfecta de problemas. Aunque son extremadamente útiles, también son ubicuos, tóxicos y caros de eliminar con el tratamiento de agua. Pero, después de una exposición de alto perfil, los responsables políticos y el público han comenzado a moverse para regular los productos químicos.

En septiembre de 2019, la película Dark Waters (Aguas Oscuras) introdujo la problemática al público con un relato David y Goliat estilo Erin Brockovitch, una versión ficticia de una historia del New York Times de un abogado luchando contra los contaminadores del PFAS.

La concienciación también aumentó después de la reciente publicación de un estudio del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG, por sus siglas en inglés) , que descubrió que los PFAS no se estaban denunciando en muchas locaciones en los Estados Unidos.

Estados Toman Medidas sobre PFAS

Aunque el gobierno federal ha establecido un nivel de asesoramiento de salud de por vida de 70 partes por billón para el PFOA y el PFOS — productos químicos investigados a fondo de la clase PFAS- todavía no ha habido una regulación federal del PFAS. Pero en enero de 2020, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobó la Resolución 535 de la Cámara para limitar la contaminación por PFAS a nivel nacional. En este escrito, el proyecto de ley está a la espera de una votación en el Senado.

En ausencia de límites federales exigibles, casi la mitad de los estados están trabajando en normas, regulaciones o legislación para abordar el PFAS en el agua potable. En julio, Michigan aprobó la ley más estricta en los Estados Unidos, con un límite de PFOA de 8 partes por billón y un límite de PFOS de 16 partes por billón.

Al final de un proceso exhaustivo, el Consejo de Salud Pública y Planificación de Nueva York ha establecido algunos de los límites más estrictos en PFOA y PFOS. Las normas permiten sólo 10 partes por billón, y los sistemas públicos de agua en el estado serán necesarios de probar y tratar para ellos si se encuentran concentraciones excesivas.

El Comisionado Estatal de Salud, Dr. Howard Zucker, quien participó en el establecimiento de los límites, dijo:

Estas nuevas normas son algunas de las más bajas y precedentes a nivel nacional y se consideraron cuidadosamente durante meses de revisión científica con las aportaciones de las partes interesadas para garantizar una implementación exitosa.

Nueva York también se ha convertido en el primer estado en limitar el posible carcinógeno 1,4-dioxano, otro producto químico extremadamente persistente. Un límite máximo de 1 parte por mil millones en agua potable fue la sugerencia del Consejo de Calidad del Agua Potable del estado. El gobernador Andrew Cuomo dijo:

Mientras el gobierno federal sigue dejando contaminantes emergentes como 1,4-Dioxane, PFOA y PFOS sin regular, Nueva York está liderando el camino estableciendo nuevas normas nacionales que ayudan a garantizar la calidad del agua potable y salvaguardan la salud [de los neoyorquinos] de estos productos químicos.

California sigue de cerca ya que también considera la regulación del producto químico debido a su historial de acumulación en aguas subterráneas.

Otras Preguntas Sobre PFAS

Aunque hay movimiento en el frente regulatorio, muchos productos químicos de reemplazo para el PFAS están resultando ser igualmente problemáticos. Queda por determinar qué niveles seguros de PFAS son y si deben regularse individualmente o como una clase completa.

Si bien los filtros domésticos estándar no están a la altura de la tarea de tratar los PFAS, la filtración de carbón activado y las plantas de tratamiento de agua de ósmosis inversa como NIROBOX™ Paquetizado Inteligente de Fluence, pueden reducir significativamente las concentraciones de PFAS en el agua.

Contacte a Fluence para obtener más información sobre soluciones de agua rentables para ayudar a cumplir con la intensificación de la regulación de los PFAS.